日本的“说明书”文化,死板过头了吗?

日本文化 · 艺术百科 2017年10月17日

一般来说,日本人做事认真,而且喜欢循规蹈矩。日本的电视有很多美食节目,其中讲解做菜时,每一种食材都明确标明分量,甚至连调味料也要精确到克,或者一勺还是两勺。日本的家庭主妇,则用量杯按照美食节目或者菜谱的说明事先在小碗里准备好各种调料,决不嫌麻烦。相比之下,中国的厨师或者一般人做菜时都是根据经验添加调料,中国的食谱也多使用“少许”或者“适量”。

在日本坐电车,每当发车之前,都可以看到司机和站台上的乘务员用手指着各处,口中不断高声呼喊着口令。这些都是铁路保障安全的规则,无论有没有人监督检查,都做得一丝不苟。

为什么日本人做事这么死板呢?其中大概有两个原因,其一是从小培养的守纪律,听指挥,认真工作的基本素质。其二是习惯于遵守工作守则。

日本社会充满了各种守则、说明书和各类指南。最典型的例子就是家电的使用说明书,从开箱的方法,各种配件的图示,接通电源之前的各项注意事项开始,到各种性能的解说,使用方法等,最后还有一般故障的解决方法。可以说囊括了各种信息,无微不至。现在一般以网上说明书为主,以前买手机和买电脑时,都附有好几本厚厚的说明书。

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索尼相机说明书(图片/客观日本编辑部)

日本人喜欢说明书,而且事无巨细,做事要先读说明书。除了家电之外,工作中有各种程序表和说明书;生活中遇到大事,如婚丧嫁娶,都有指南手册,指导你如何选择适当的衣着和参加仪式时的行为举止;日常生活中还有各式菜谱、写信和致辞的范文,写信的范文是最常见的说明书,内容应有尽有;大学里有教新生如何记笔记、写小论文的教科书;日本的高考,监考的老师都要事先阅读监考手册,手册厚得如同一本教科书,其中甚至包括如何处理考生呕吐或者流鼻血等突发事故。

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东京大学安全手册图,紧急情况发生时的对策(网上公开手册部分引用)

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东京都板桥区中学生新生入学向导(HSJ株式会社提供)

说明书和各类指南可以将复杂的工作简单化,新手也可以按照说明书了解工作的重点以及工作的顺序,在短时间内可以适应工作的内容。同时,详尽的说明书既可以让消费者正确使用电器产品,还可以使消费者了解自家产品的魅力,因此,厂家在说明书的制作上都很下功夫。

日本人重视说明书,其实由来已久。早在明治时代初期,东京的书肆就曾大量印刷出版《幼学便览》、《幼学诗韵》以及《诗语碎金》等教授汉诗的手册。明治时代的文人正岗子规写的五言绝句,其诗境之优美,功底之深厚都十分令人惊讶。日本人不懂古汉语发音,究竟如何巧妙地押韵作诗?后来,发现了《幼学便览》之后,才理解了日本文人年少时就能写作汉诗的秘诀。原来,《幼学便览》按照春、夏、秋、冬、杂五类,设定“春日偶作”“春晓”“秋日访友”等题目,从唐宋名诗中遴选二字和三字诗语分别列出,按照平水韵排列。初学者只要学会作诗的基本规则,从《幼学便览》中挑选相应的词语,就可以“创造”出一首平仄和押韵准确的五言律诗。这就是绝妙的“说明书”效应。

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家庭用家电说明书总会(图片来自网络)

总之,说明书和各类指南不仅作为一种文化现象,而且在引进外来文化,掌握新事物起到了十分重要的作用。日本在近代迅速发展为工业国,“说明书”文化起到了相当重要的作用。在工作中,在生活中,如果没有详细的说明书,一般的日本人就会感到不安。但是,美国的苹果公司一举打破了家电要配说明书的传统模式,iPhone和iPad没有附带使用说明手册,使用者像玩玩具一样,通过触摸屏幕可以轻松掌握使用方法,这就是一种新的思维方式。但是,如果你不习惯这种方式,不必担心,可以去书店,立即能找到日本独家出版的内容详尽的说明书,这就是日本的特色。

文/中日双语杂志 《聴く中国語》(HSJ株式会社)
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