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金泽大学等发现乳腺癌类干细胞分裂倍增机制

2019年01月10日 生物医药
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日本金泽大学癌症进展控制研究所及新学术创成研究机构的教授后藤典子和合作研究员富永香菜、东京大学医科学研究所尖端医疗研究中心的教授东条有伸、东京大学医学部附属医院的副教授多田敬一郎(研究当时)和讲师田边真彦、日本国立癌症研究中心研究所癌症分化控制解析主任冈本康司等人组成的研发小组,查明了乳腺癌类干细胞每次分裂时数量倍增的机制。

癌组织由各种癌细胞构成。近年来已经通过研究发现,特性与干细胞相似的“癌症类干细胞”(Cancer stem-like cells)作为母体存在,会产生分化阶段不同的癌组织内的所有癌细胞。因此,要想彻底治愈癌症,消除癌症类干细胞至关重要。但目前尚不存在消除癌症类干细胞的分子靶向药物,亟需开发有效的治疗方法。

通常,癌症类干细胞分裂生成两个细胞时,一个细胞为癌症类干细胞,另一个细胞为分化的癌细胞。不过此前已经通过研究确认,在恶性癌症中,分裂生成的两个细胞都是癌症类干细胞,也就是说,癌症类干细胞每次分裂都会使其数量成倍增加,不断繁殖。

此次,研发小组成功培养了来自乳腺癌组织的癌症类干细胞。通过激活癌症类干细胞内的分子MICAL3所拥有的单加氧酶,利用培养细胞成功查明了癌症类干细胞每次分裂数量都会成倍增加的机制(图1)。

“金泽大学等发现乳腺癌类干细胞分裂倍增机制

图1:乳腺癌类干细胞通过MICAL3自我复制的机制

今后如果开发出可抑制MICAL3功能的分子靶向药物,就有望阻止癌症类干细胞成倍增加,从而抑制癌症类干细胞繁殖。此次的研究成果已经发布在国际学术期刊《美国国家科学院院刊》(Proceedings of National Academy of Science)的网络版上。

文 JST客观日本编辑部

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