日本乐天生物医药公司获1.5亿美金融资

生命科学 2018年10月02日

日本生物医药初创公司--乐天Aspyrian株式会社(楽天アスピリアン)(图1),近期宣布完成C轮融资,共募集1亿5千万美金。新募集的资本将主要用于推进其“光免疫疗法(Photoimmunotherapy, PIT)”针对头颈癌的III期临床;同时用于扩充其研发管线,包括单剂治疗或与结合其他免疫调节剂共同治愈胰腺癌、食道癌、肺癌、大肠癌、脑癌、乳腺癌、卵巢癌等更多肿瘤疾病[1]。

乐天Aspyrian株式会社

图1 乐天Aspyrian株式会社

乐天株式会社(Rakuten)所持“乐天市场”则是日本最大的电子商城(图2)。1997年2月,东京港区,由怀揣梦想敢为天下先的6个“罗汉”、1台服务器和13个店家共同开启了乐天市场;2000年4月,首次公开招股(Initial Public Offering, IPO);同年9月,首次推出手机应用端。

乐天株式会社Rakuten位于二子玉川的新总部大楼

图2 乐天株式会社/Rakuten位于二子玉川的新总部大楼

作为日本第一大网络购物平台,乐天也是采用非自营的B2B2C电商模式,零售商和品牌官方都可以入驻开店[2]。虽然步步早于2003年创立的淘宝网,但由于日本在商家牌照审核标准、民众消费观念、线下实体店发展水平、知识产权保护力度、个人隐私和消费者权益保护等市场各方面的种种差异,一水之隔的二者后期发展也大相径庭(图3)。

Rakuten2017年度总概况

图3 Rakuten2017年度总概况

2010年,乐天曾于百度合作共同出资组建面向中国大陆市场的电商平台“乐酷天”;2012年由于种种限制原因,该平台最终流产(图4)。目前乐天市场全球购平台面向大陆消费者提供日本直邮的海淘中文界面,使用支付宝、微信支付并可享受定期折扣优惠等[3]。

乐天与百度合资的乐酷天

图4 乐天与百度合资的“乐酷天”

乐天的创始人--三木谷浩史,1965年出生于神户市,创业之前在日本兴业银行(现在的瑞穗金融集团/Mizuho Financial Group三大前身之一)履职。2012年,三木谷的父亲确诊胰腺癌。三木谷遍访世界名医,化学疗法、放射线疗法等都尝试但效果甚微。于是三木谷访问世界多个高校、研究所,并研读世界最新科研论文,冀求从中找到一丝希望。

2013年4月,三木谷从同为神户出身的美国国立卫生研究院(NIH)主任研究员小林久隆处获知还处在研发初期的光免疫疗法。有病乱求医,三木谷怀着半信半疑但又不肯放弃半点可能的心情马上约见了小林教授等研发团队(图5)。当了解到该全新技术因资金缺乏还未能推进临床,救父心切的三木谷一周后即决定个人出资数亿日元,希望加速该研究进入实用。

乐天社长三木谷浩史(左)与NIH主任研究员小林久隆(右)

图5 乐天社长三木谷浩史(左)与NIH主任研究员小林久隆(右)

虽然三木的父亲最终未能等到该技术进入临床,但作为经济学家父亲的训导,“对人类做出应有的贡献也是企业的使命之一”,却促使三木谷笃定前行,继续资助光免疫疗法的研发。三木谷秉着“哪怕早面世一天,哪怕多救一个人”的信念,全力以赴助力加速该新精密治疗法的研究进程。

2015年5月,美国食品药品监督管理局(FDA)批准通过了Aspyrian就头颈癌患者的RM-1929新药临床试验(Investigational New Drug, IND)申请。RM-1929的靶点为多类实体瘤的表皮生长因子受体抗原,当药物浸润癌细胞之后,通过激光来激活药物。原位激活的药物可以迅速诱使细胞凋亡,而对周边组织影响较小。RM-1929为2011年小林教授与美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)的Peter Choyke共同研发,Aspyrian从美国国家癌症研究所获得了独家专利授权。

RM-1929享受FDA的指定快速通道(Fast Track Desgnation),正在开展针对头颈部鳞状细胞癌的临床研究。据公司发布的前期临床试验阶段性数据显示,和过往医护标准(Standard-of-care, SOC)数据对照,总体反应率(Overall Response Rate, ORR)有明显提高,无进展生存期Progression-Free Survival,PFS)和总生存期(Overall survival,OS)存在潜在改善。

从2015年开始到上月,Aspyrian共筹集了2亿3800万美金(图6)。Aspyrian在东京,圣地亚哥和德国设立三处办公室。所融资本除了将用于扩大ASP-1929的产能,推动下步RM-1929的全球多中心三期临床试验之外,同时用于另外两个年底前要启动的II期临床概念验证试验(proof of concept, PoC),以及扩充加强日美欧商业运作团队。

Aspyrian公布的历次融资数据

图6 Aspyrian公布的历次融资数据(统计:crunchbase.com)

供稿 宋傑 东京大学博士
编辑修改 客观日本编辑部

相关链接:
1. 楽天アスピリアン社新闻稿 [网址]
2. 日本乐天市场 [网址]
3. 乐天中国直邮网址 [网址]

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