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“婴儿星”传出的两种“初啼”

2019年03月06日 海洋宇宙
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恒星诞生伴随着喷射气体发出的声音,就如同新生儿的第一声啼哭一样。这种气流会对原恒星(婴儿星)的生长产生很大影响,对于了解恒星之后的演化也非常重要。日本九州大学与日本国立天文台组成的研究小组利用阿尔玛望远镜观测了猎户座的原恒星MMS5/OMC-3,明确了该恒星喷出的高速细气流和低速宽气流的分布情况。

观测发现,这两股气流不仅速度和形状不同,气流之间的喷射角度也相差了17度。另外,通过分析气流的速度还发现,低速气流比高速气流先开始喷射。

“婴儿星”传出的两种“初啼”

图1:示意图(Credit: 国立天文台)

虽然科学家以前就知道原恒星存在两种类型的气流,但一直不清楚是何原因。天文界对此有两种观点,一种认为是高速气流卷入了周围的气体,从而形成低速气流,另一种认为高速气流和低速气流分别独立喷射,但此前一直难以判断哪种观点正确。此次,研究小组使用阿尔玛望远镜进行高分辨率观测发现,可以利用第二种观点解释婴儿星的两种“初啼”。另外还发现,这个观测结果与近年来的理论模拟结果也吻合。这些结果将成为解开恒星诞生之谜的有力线索。

“婴儿星”传出的两种“初啼”

图2:观测图像。原恒星MMS5/OMC-3的低速气流和高速气流的想象图。看起来薄而宽大的是低速气流,细而长的是高速气流。原恒星在正中间发光,周围被圆盘环绕。
(Credit:ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Matsushita et al.)

相关论文已于2019年2月1日发表在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)的网络版,标题为“A Very Compact Extremely High Velocity Flow toward MMS 5/OMC-3 Revealed with ALMA”。

文 JST客观日本编辑部

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