日本开始量产木质吸管替代塑料吸管

新产品 · 新服务 2019年02月04日

日本木制住宅开发商Aqura Home[1]和东急The Capitol Hotel以间拔木材等原材料成功开发出了木质吸管(图1),于2019年1月份在酒店餐厅尝试推广。根据顾客体验情况,计划4月底前将酒店系统内所有餐厅的塑料吸管全部替换成木质。

日本开始量产木质吸管替代塑料吸管

图1 木质吸管 (图:Creco-Lab)

2018年7月,环境记者武田有里到西日本大雨受灾地区取材时,看到被雨水冲倒的树木后突发灵感。后得到两个公司的鼎力支持,“木质吸管项目”得已顺利实施。为防止和饮品串味儿,首选没有杂味的雪松或柏木。将木材削成0.15毫米厚的超薄木片,然后螺旋卷成筒状,再切割成直径4毫米、长21厘米的吸管(图2)。

日本开始量产木质吸管替代塑料吸管

图2 世界首次量产木质吸管

类似农田间苗,间拔树木主要是植林过程中为了调节树木的密度才砍伐的小树。因为还未完全长成,一般树干都比较细,砍伐后应用市场有限。一直以来,Aqura Home都将间拔木材制成小学课桌桌面,目前累计捐赠了1万1971张。制备木质吸管无疑拓宽了间拔树木和受灾树木的利用空间,除了替代塑料制品带来的环保效益,也对森林护理贡献了一份力量。

一次性的木质吸管单价数十日元,约为普通塑料吸管价格的10倍(图3)。东急The Capitol Hotel每年约使用8万根吸管左右,出于环保的目的,东急The Capitol Hotel所有者仍愿意为成本差买单。

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图3 木质吸管 (图:Creco-Lab)

虽然目前其他材制的替代品成本仍然高出成熟量产的塑料吸管,但出于全球民众环保意识的觉醒、商家公益形象的提升、或者政府政策的直接介入等市场外因素,吸管替代品依然具有极大的潜在环保商机。

最近多组研究数据的出炉,让普通民众开始严重关切塑料吸管的使用。据估计仅美国一天就大概使用5亿根塑料吸管。2018年,墨西哥环境和自然资源部统计显示墨西哥年产一次性塑料吸管达49700吨。全球每年约有800万吨塑料垃圾倾入海洋,吸管约占其中0.025%,目前全球海滩上约散布着83亿根塑料吸管垃圾。欧洲国家的一次性吸管使用量也达到惊人的数百亿级(图4)。粗略估计,全球一天内使用的一次性塑料吸管连起来,就可以绕地球好几圈。

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图4 欧洲国家数百亿级一次性吸管使用量排行榜 (Statista)

最近,西方世界餐饮店兴起废弃塑料吸管的“去塑”运动。星巴克计划到2020年前淘汰塑料吸管。麦当劳最近也宣布其英国和爱尔兰的分店全部禁用塑料吸管。在美国拥有超千处分点的“好胃口”食品服务公司(Bon Appétit Management),已于2018年5月承诺会逐步淘汰塑料吸管。阿拉斯加航空公司也加入了弃用塑料吸管的首批航空公司之列。

或是简单摒弃塑料吸管,或是寻找替代品。但不论简单摈弃,还是目前一些公司正在尝试生产的金属或玻璃制重复使用吸管,都面临较大改变顾客习惯的境地。也有公司尝试采用纸质吸管,但木质吸管相比而言可以承受不同水温下更长的浸泡时间,优势明显(图5)。

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图5 木质吸管 (图:Creco-Lab)

另一个替代品市场的重要推手是来自政府的直接介入。2018年7月,美国西雅图市全面禁用塑料吸管;2018年8月,韩国开始试行禁用一次性塑料杯等的禁塑令;2019年1月,华盛顿哥伦比亚特区(Washington, D.C.)的餐厅和其他服务业禁用塑料吸管的禁令开始生效。

而韩国的禁塑令直接催生了独具创意的可食用“大米吸管”。大米吸管采用70%的大米和30%的木薯制成。既保留了白米的光滑和硬度,又兼具木薯的韧性和耐泡性,可在热饮中持续浸泡2-3小时而不变软,冷饮中坚持时间更长久,可达10小时(图6)。通过自动化、规模化生产,单根批发价已经降到1.5日元,月产量达3亿根。大米吸管即使不被现场食用,废弃后自然降解也只需三个月,而不需要像塑料吸管一样等上数百年。

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图6 可食用大米吸管 (图:Arirang)

位于美国纽约的LOLIWARE公司则研制了一种可食用“海藻吸管”(LOLISTRAW),以海藻为原料加入可食用香料和色素,打造出五颜六色、口味不同的海藻吸管[2]。吸管可以在饮品中持续浸泡24小时,自然降解期约为60天(图7)。

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图7 可食用海藻吸管 (图:LOLIWARE)

供稿 宋傑 东京大学博士
编辑修改 JST客观日本编辑部

相关链接:
1. Aqura Home [网址]
2. LOLIWARE [网址]

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