客观日本

HCI,推进日本“Society 5.0”的优秀机器人系统集成商

2019年01月09日 日本企业
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从“毛毯之城”逐渐变身为“机器人之城”的泉大津

从大阪府的关西国际机场乘坐电车约20分钟可抵达泉大津站。江户时代后期的1867~1868年,这里羊毛产业兴盛,1868年的明治时代以后成为远近闻名的“毛毯之城”。目前在日本国内生产的毛毯中,泉大津市依然占90%以上的份额。也许是因为这个原因,车站前树立着羊的铜像。

在大阪府池田市开发出全球首款方便面“鸡汤拉面”的安藤百福,以前也住在泉大津市。二战当中安藤百福搬到泉大津,经营制盐和海货,后来成立了“中交总社”,也就是日清食品的前身。出于这一层原因,车站前还设置了介绍与泉大津市有关的安藤百福成功传记的小册子。

泉大津商工会议所就位于泉大津站附近。一楼有“HCI ROBOT CENTER”。此次我就在这个机器人中心,采访了HCI公司(HOPE CREATE INTERNATIONAL)的代表董事奥山刚旭。

HCI,推进日本“Society 5.0”的优秀机器人系统集成商

奥山刚旭社长(左)与笔者在泉大津商工会议所一楼的HCI ROBOT CNTER前。

HCI ROBOT CENTER成立过程

HCI的前身是2002年成立并开始营业的有限公司“克己Create”,当时主要从事工业机械和装置的制造及销售业务。2003年开始制造和销售电缆、电线及管材制造装置,2004年开发了绞线机STF-40A,2006年将公司名称变更为株式会社HCI。现在主要制造以下产品。

1 电缆、电线、管材及板材制造装置

2 试验机

3 物料搬运装置

4 元器件

5 控制装置

6 机器人&AI系统

7 传感器、开关

8 机械零部件

2012年,HCI获得“大阪制造业优秀企业奖2011”特别奖,2014年奥山社长获得“东久迩宫文化奖”。该奖项主要表彰在社会、文化、经济、政治等领域做出贡献的人。

另外,2017年HCI还被评为泉大津商工会“优秀事务所”,得到泉大津市长和泉大津商工会议所会长的表彰。

2018年2月成立了一般社团法人HCI-RT协会。奥山刚旭社长就任代表理事。主要业务内容包括以下8项。

1 培养机器人开发人员及系统集成商

2 推进机器人技术的研究开发

3 促进机器人的普及

4 促进与机器人生产和销售相关的产业升级

5 培养尖端技术(IoT及AI等)开发人员及系统集成商

6 推进尖端技术(IoT及AI等)的研究开发

7 促进尖端技术(IoT及AI等)的普及

8 促进与尖端技术(IoT及AI等)的生产和销售相关的产业升级

9 培养想通过技术孕育梦想的优秀人才

此外,奥山刚旭社长还担任协会组织的泉大津AI研究会的会长。虽然研究最新AI技术的团体有很多,但能将其发展成实际业务的团体几乎不存在。另外,目前AI行业开发新技术的速度非常快,大约1个月就能开发出一项新技术。不过,业界需要能自己掌握这些信息,并将其变成自己的东西的AI人才,但实际做到的团体并不多,为解决这个问题,成立了泉大津AI研究会,目标是培养以下AI人才。

1 AI科学家(研究开发)

2 AI工程师(应用开发)

3 AI策划师(策划)

一切准备就绪后,同年9月泉大津商工会议所一楼开设了HCI ROBOT CENTER。这是南大阪地区的首个从企业到普通人都能近距离体验机器人的机器人中心(South Osaka Robot Center)。

作为能通过实物切身体验机器人系统和AI的中心,在中心内展示整合了机器人系统的装置,并举行参观会和演讲会。另外,还会实施机器人教学和检查等所需的特殊安全教育,作为机器人基地推进普及活动。

HCI,推进日本“Society 5.0”的优秀机器人系统集成商

HCI ROBOT CNTER的自动倒咖啡机。笔者试着用该机器倒了一杯咖啡。

为日本的“Society 5.0”贡献一份力量

“Society 5.0”是日本提倡的未来社会概念。具体是指,通过高度融合了网络空间(虚拟空间)和物理空间(现实空间)的系统,在发展经济的同时解决社会课题,实现以人为本的社会(Society)。

Society 5.0是继狩猎社会(Society 1.0)、农耕社会(Society 2.0)、工业社会(Society 3.0)及信息社会(Society 4.0)之后的新型社会,作为日本应该实现的未来社会形式,在第5期科学技术基本计划中首次被提出。

HCI,推进日本“Society 5.0”的优秀机器人系统集成商

Society5.0概要图(出处 日本内阁府)

换句话说,针对当前Society 4.0社会存在的信息泛滥课题,充分利用IoT(物联网)和AI(人工智能)等最新技术的社会就是“Society 5.0”。“Society 5.0”的真正目的是,推进IoT、AI、云技术、无人机、自动驾驶汽车及无人机器人等的应用,通过这些最新技术,解决少子老龄化及地区差距和贫富差距等课题,实现每个人都能舒适生活的社会。

作为推进“Society 5.0”的人才,“机器人系统集成商”发挥着重要作用。

使用机器人拥有很多种可能性,不但能解决企业人手不足的问题,还可以代替作业人员在恶劣和危险的环境中工作等。但工业机器人无法光凭机器人单体实现作业自动化的目的。只有构筑起一系列的系统才能开始工作,包括在机器人的顶端安装机械手、对工作方式进行编程、组合传感器和周边设备等。

对于难以在公司内部构筑这样的机器人系统的企业来说,名为“机器人系统集成商”的服务商是企业考虑引进机器人时的重要存在,机器人系统集成商主要提供从各种机械装置和部件等中挑选所需物品来构筑最佳机器人系统的业务。HCI公司正是一家负责从中发挥推动作用的中小企业。

不过,某大型企业的一位员工指出:“要想推进日本的Society 5.0,机器人系统集成商是不可或缺的存在,但他们的知名度太低。不同厂商的产品各不相同,无法实现针对自动化的标准化。提出最佳方案的困难较高,需要丰富的知识和经验,因此人才极为短期。”

在自家公司采取的措施自不必说,奥山社长在一般社团法人HCI-RT协会和泉大津AI研究会也不断强调要培养肩负未来社会的高级人才。毫无疑问,即便是为了避免Society 5.0成为空谈,这也是亟需解决的课题。

危机也即机会,返回原点和重新认识自身优势至关重要

乍看上去,该公司似乎一直顺风顺水,但实际上也经历过低迷时期。

2009年受雷曼危机影响,当时的销售额减到了三分之一。好在2010年销售额回升,一直到现在。

奥山社长说:“说实话,当时觉得可能会倒闭,但我决定正向思维思考问题。难得遇到这种情况,要当成机会抓住,于是我到各处去学习。当时并没有盲目地学习,而是仔细思考了自己原本想做什么”。

奥山社长说,他创业时想过“今后是机器人的时代”。但正好因为第一份工作的关系,就作为电缆制造装置厂商顺利展开了业务。由于这个领域的业务不断增长,业绩蒸蒸日上,只能继续做下去。另外也基本没有时间去忙其他事情,“想做机器人业务”的想法不知不觉间就抛之脑后了。

到2008年,奥山社长再次有了学习机器人知识的想法。最终促成了2009年供货的第一款产品。以此为契机,公司于2009年9月开始制造和销售机器人。

不过,电缆制造装置领域该公司也有独一无二的技术,业务非常多。机器人作为未来的增长产业,业绩应该会稳步增长。就这一意义而言,也可以说拥有两项优势业务是该公司从雷曼危机中吸取的教训。

奥山社长说:“今后不知道什么时候会再次发生像雷曼危机那样的经济环境变化。对此,能拥有2项主要业务对我们来说是非常大的优势”。

HCI,推进日本“Society 5.0”的优秀机器人系统集成商

奥山社长介绍作为增长产业的机器人业务

该公司做了10年的系统集成,还在业界成立了“FA机器人系统集成商协会(FA Robot System ntegrator Association)”,会员包括操作机器人等自动化装置的专家等,环境越来越完善。HCI是协会的干事企业,担任公关小组委员会主任。

奥山社长说:“那么,今后会变成什么样呢?我一直在强调,必须拥有优势。我们公司的优势是什么,我们是作为电缆制造装置厂商创立的,擅长制造处理电缆的机器人。今后企业应该能利用各自的优势领域,逐渐开展合作等。这样会催生各种创新并实现发展,这是我对未来的畅想。”

看来,奥山社长的梦想没有终点。

参考资料:
株式会社HCI [网址]
一般社团法人HCI-RT协会 [网址]
泉大津AI研究会 [网址]
Society5.0 [网址]
FA机器人系统集成商协会 [网址]

文・照片 奥山 睦
编辑修改 JST客观日本编辑部

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