日企新材料,不用水不毁树仅用石头和树脂

精英中小企业(日本) 2018年09月17日

和许多日常用品一样,塑料制品随处可见,给我们的生活提供了极大的便利,但如今,全世界每年以亿吨为单位所排放出来的塑料垃圾,已导致地球陷入了巨大的塑料污染危机之中。前段时间,朋友圈的很多图片都严重冲击着人们的视觉,印象最为深刻的是海龟鼻子里面居然插着一根长长的塑料吸管!

最近,世界知名自然杂志《国家地理》官网上发布了一个活动,主题名为“PLANET OR PLASTIC”(地球还是塑料星球?),与该杂志6月刊同名,一时间引起了全球范围的轰动,海水中倒立的塑料袋仿佛巨大的冰山。现在,茫茫大海经常能看到塑料,海水里更有多种塑料微细颗粒。

2008年,“白色污染”一词席卷全球,为了保护地球生态环境、保护海洋生物,大批环保主义者要求限制塑料的使用,中国更是出台了“限塑令”,严格管控塑料袋的使用。然而10年过去了,人们的生活依然离不开塑料袋、塑料吸管等等,只不过在超市购物时会带上一个布袋或者为购买塑料袋付费罢了。

有朋友问到,日本是如何改善白色污染问题的呢?有哪些好技术?

日本是世界排名前三的塑料生产和消费国,塑料年产量1450万吨,消费量近1000万吨,目前废塑料排出量约为900万吨。尽管在日本,垃圾分类和回收再利用已经做的很好,但是同样还是面临着白色污染问题。解决方案里面,包括“塑料再利用”、“塑料制造燃油”等等,但是从塑料使用的源头开始限制的很少。

笔者想起了株式会社TBM,这是一家成立于2011年的创新创业公司。从名片纸开始,到食品包装盒、餐具,再到建筑材料,都是来自一款以石灰石为主要原料的新材料。

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LIMEX的原料只有石灰石和树脂

创业的起点

TBM的山崎社长,从大阪的岸和田市中学毕业以后,就开始了工作,但是内心的深处始终有一个远大的梦想,要做一件大事。于是从20岁开始开公司,先做二手车市场,也算是经营的顺利,但是生意做的不温不火,更不谈不上什么野心。

自己该如何做一家百年企业呢?

带着这样的想法,山崎社长开始了行动,积极寻找合适的项目。2008年代理了一家台湾企业的产品,并在日本销售用石头粉加树脂制造的纸张。尽管这种纸张有一个不使用木材,不吸水,不易破的好噱头,但是由于品质不均,又比普通的纸更重更贵,所以一直很难打开销售局面。

面对这样的瓶颈,坚持了两年多的山崎社长最终决定自己开发一种用石头粉加树脂的新材料,以便实现技术突破。

然而研发是异常艰辛的,设备什么的虽然可以从大学或者企业借用,但是投建工厂,试运行,都是需要烧钱的。很快少量的投资资金就用完了,自己的存款也都投进去了,结果还是杯水车薪,远远不够。

接下来该怎么办?山崎社长心想,对于一件可以给整个社会做贡献的有意义的项目,只要能够坚持下去,就一定会有转机。

团队的形成

或许正是因为这份坚持,又或者是被山崎社长的这种创业热情所感染,很快就得到了原日本造纸企业高管角祐一郎的支持。他的加入让整个团队的专业技术水准得到迅速提高,同时也补充了TBM的企业信用,吸引了更多优秀人才的到来。大家也坚信可以一起创造百年企业。

到了2012年6月TBM更是得到了与大企业合作的宝贵机会,与日立造船一起开展成形技术研发,并在2013年获得日本经济产业省的9亿日元、约人民币5500万元的创新扶持资金。在投资者和经济产业省的强有力的支持下,2015年成功在宫城县白石市完成了测试以及小规模量产。

目前TBM已在计划2020年建设第2工厂,将生产能力提高5倍。

新材料-LIMEX的特点

LIMEX是以石灰石为主要原料的新材料,可以用于制造纸和塑料的代替品,是环保与经济性兼备的革命性新材料。

首先作为纸的代替品,这种产品不使用地球上珍贵的水资源和木材就可以生产。通常,生产1吨纸,需要20棵树和100吨水,而LIMEX生产不使用其中任何一种,仅使用0.8吨石灰石和0.2吨聚乙烯,即可制造1吨LIMEX。通过实证实验和反复的品质改进,与以前的石头纸相比,实现了“轻盈、便宜、高品质”,同时兼备了“耐水性”好的特点,在浴室和用水设施及周边,以及水中都可以使用,并且经久耐用,可以实现多次利用循环利用。

其次作为塑料的代替品,过去塑料的原料100%为石油类树脂,而LIMEX大部分原料是石灰石,大幅度减少了石油类树脂的使用量。根据日本的容器包装再利用法,使用可循环利用的树脂材料制造的容器或包装材料的企业,有义务负担政府机构推进材料再利用政策活动的费用(比如使用塑料的情况下,每使用1公斤就需要负担47日元、约2.9元人民币的费用)。所以通过使用LIMEX,不仅能为降低环境负荷做贡献,还可以节约材料的应用成本。

另外一个特点就是不用担心原料不足的问题。作为原料资源的石灰石的埋藏量,即使在日本,也能实现100%自己自足。世界其他地区的埋藏量也十分丰富,可以说是用之不绝的。

LIMEX介绍 [视频]

如何突破瓶颈?

在产品化的道路上,困难还是很多。相对来说,LIMEX比普通的印刷纸还是要贵,所以从应用成本角度看,并没有太多的竞争优势。然而,从环保角度看,使用LIMEX代替纸却有助于提高企业的形象,山崎社长想到了日本商务必不可少的“名片交换”。

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用于名片等纸张的LIMEX材料(图片:TBM)

于是从2016年6月开始销售新材料LIMEX纸制作的名片,在短短的2年时间,就收获了2000家企业的订单;2017年6月更是获得了日本知名回转寿司店“ SUSHIRO”的大订单,将所有店铺的菜单重新印刷并使用TBM的新材料。这次合作,给企业双方都带来了很好的宣传效果。TBM更是乘胜追击,加快了研发步伐,将新材料的应用扩展到建筑材料领域,预计在2019年的结算期,整体销售额有望突破10亿日元。

机遇与挑战

随着企业知名度的提高,不仅仅有来自日本国内企业的橄榄枝,比如日挥集团,更有大量的海外企业寻求合作。近年来,全球海洋污染日益严重,塑料微细颗粒已经通过食物链,进入各种生物的体内,尽管目前还不清楚这些微细颗粒对人类健康造成什么样的影响,但是后果可能远远超过我们的想象。所以减少使用塑料,应用更多的新环保材料,是全球化趋势,对于TBM企业来说,是一个很好的机会,更是一次巨大的风口。

山崎社长表示企业现在正是“天时地利与人和”,再加上TBM全体的情怀与激情,他们将努力挑战未来,改变世界!

同时TBM企业也正在积极准备上市计划,力争在2020年完成IPO,无论是产品研发还是市场营销,他们都在努力做到更好。

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用于家具表面覆膜的LIMEX材料(图片:TBM)

尽管现阶段的LIMEX材料,使用的石油类树脂原料比例大幅减少,与同类型的塑料制品相比,可以减少污染数量70%以上,但是不可否认,这个其中使用的树脂部分,依旧是不可自然降解,同样存在着污染问题。TBM计划采用“植物系树脂”来代替原来使用的部分石油系树脂,进而实现百分百自然降解。植物系树脂是指来自于可再生的生物质塑料,目前制造成本还很高,相信这个技术问题以后也应该有办法解决。

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新型LIMEX制作的可降解容器(图片:TBM)

TBM的企业目标是以LIMEX新材料的产业化工厂作为标准工厂,以水资源缺乏地区为中心,向世界推进技术出口,在利用日本的创新技术为世界创造出就业和产业的同时,也为世界的水和白色污染问题做出贡献。

笔者最后补充一个题外话,随着美国西雅图开展减少使用塑料吸管的活动,7月份星巴克积极响应,开始停止使用塑料吸管。日本的餐饮业也纷纷开始行动起来,计划停用塑料吸管。东京都也在募集新点子新对策,有兴趣的朋友不妨一试。

塑料吸管替代方案征集网页:

http://www.metro.tokyo.jp/tosei/hodohappyo/press/2018/08/31/11.html

<企业信息>
株式会社TBM [网址]
创业时间:2011年
总部地址:东京中央区银座2-7-17-6楼

供稿 容江(一般社团法人ASIA高新技术交流协会)
编辑修改 客观日本编辑部

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