“江岛”商店:继承传统,拓展业务--日本“独此一家”系列

精英中小企业(日本) 2017年03月30日

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位于小田原的“江岛”商店专营茶制品与和纸,是当地始于江户时代的老字号家族企业。它依靠业务的多样化度过了关东大地震和第二次世界大战等危机,将传统家业承传至今。

中古色古香的商家

在16世纪的战国时代,神奈川县小田原市是势力强大的诸侯后北条氏的据点,极尽繁荣鼎盛之势。从东京市中心乘火车,约1个半小时车程即可到达,这个以诸侯的居城小田原城堡为中心发展起来古城深受国内外游客青睐。从市中心的小田原站步行约5分钟,洋溢着日本风情的茶制品与和纸商店“江岛”便映入眼帘。

“其实,大约30年前,这里一度曾决定拆除,重新开发。但就在即将开工前这个计划被取消了,因此才得以将二战前的店铺建筑保存下来。”

走进店里,江岛第17代店主、50岁的江岛贤面带微笑地向笔者介绍。这座建筑本身是1928年完成的。上世纪80年代后期,日本正值泡沫经济鼎盛期,周围一带的再开发计划提上议事日程。当时的计划是拆掉商店建筑后在这里建造公寓和停车场。不过,在“江岛”搬迁到附近的临时店铺后不久,泡沫经济破灭,开发计划因此受挫,于是他们又返回到祖先留下的土地和店铺,继续经营祖传生意至今。

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位于小田原市中心的“江岛”商店,传统的日本建筑格外引人注目

“江岛”创建于江户时代初期的1661年。创业人江岛权兵卫曾在小田原西面的箱根关卡任职,他迁往东海道沿线的驿站城镇小田原后做起了买卖,这就是“江岛”的起源。

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“据说权兵卫最早是在小田原的海边经营制盐业,就是我们现在所说的‘下海经商’。18世纪左右的江户中期,江岛家开始经营用于拉门和隔扇的和纸,以及茶叶和茶制品,扩大了经营范围。”

江岛说,当时的店主走街串巷卖和纸,在小田原附近的骏河及远江地区(现在的静冈县)行商时,带回了当地著名特产茶叶,在店内一经销售,立即大受欢迎。“和纸”与“茶叶”乍看起来毫不相干,但“江岛”早在那个年代就独具慧眼,认识到了如今号称日本第一的静冈茶的价值,做出了正确的判断。这段历史,打定了“江岛”的基础,令商店以主营茶叶与和纸生意而不断发展,并代代相传到今天。

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一如往昔的深绿色茶壶上贴着“江岛园”的标签

在关东大地震中遭受毁灭性破坏

“江岛”遭遇的最大危机是1923年发生在东京及神奈川地区的关东大地震,在此次地震中死亡和失踪的人数超过1万人。小田原位于震中,受害甚为严重,“江岛”的店铺彻底倒塌。

江岛贤介绍道:“听说店铺建筑的一部分是在火灾中被烧毁的。仓库,还有从江户时代传下来的大量资料也毁于一旦,相当一段时间只能在马路对面的临时店铺里营业。”

尽管如此,不久后江岛贤的祖父、第15代店主江岛泰助就开始了店铺重建。他多方搜集坚固的抗震建材,历时5年终于建成。这栋商家建筑为二层的木结构房屋,总面积195平米,其特点是采用“挑檐结构”,一层的屋檐向外伸出。在3000日元即可建造一栋房屋的时代,“江岛”店的建设花费了2.1万日元。

所幸的是,小田原在战争中未遭到空袭,经历了战后的苦难以及泡沫经济等曲折坎坷,“江岛”的招牌一直高挂到今天,并作为体现地方文化和产业史的标志,于2002年被小田原市认定为“街角博物馆”。

“江岛”历史悠久,我们可以通过店内设立的历史资料展示区窥见一斑。这里的玻璃展柜内陈列着江户后期到昭和时代的账簿、古钱币、茶器、商店的老照片,以及店铺建成时为了犒劳7名泥瓦匠、木匠和园艺师而分发给他们的传统服装“法被”。

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第17代店主江岛贤,在店内的展示区前介绍江岛店350余年的历史

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展示区还展出了从幕末到明治时代的账簿。保存状态良好,是珍贵的历史资料

江岛店的家业在二战后迎来了重大转折。江岛泰助应亲属之邀,开始液化气销售业务。

江岛贤说:“当时的燃料主要是用木炭,二战结束后不久,液化气就进入了日本。祖父他们率先在小田原开始了煤气罐的销售。”

那个时代燃料匮乏,液化气业务发展迅速。正如江户时代着眼于制盐、和纸乃至骏河茶那样,祖父辈充分继承了积极捕捉商机,开展多样化经营的家风。如今,其亲属经营的联营公司“丸江”(总部设在小田原)主要经营液化气业务,而它的创始者“江岛”则作为公司的一个业务部门运营。25年前,在父亲、第16代店主泰去世后,江岛贤继承了家业,现在他身兼丸江公司的董事和“江岛”业务部经理。

瞄准奥运商机,计划再度进军东京

传承350年之久的“江岛”,目前茶叶相关商品占销售额的7成,和纸相关商品占3成。店铺的年销售额约为2亿日元,较之10年前降低了近两成。不过,与东日本大地震后消费急降至1亿5、6千万日元的2011年相比,还是有所恢复。

其中的茶叶,从静冈县挂川市的制茶企业订购的高级绿茶依旧是主打商品。店内除冠名“江岛园”的煎茶、烘焙茶和糙米茶外,还摆满了各类茶具。此外,还可以看到自古使用的茶壶、木制的茶箱和用于散装零售的秤。江岛店主强调说,由于近年来饮品的多样化,茶叶的消费呈减少趋势,因此需要我们想方设法开展促销。

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日本茶是主打商品。“江岛园”是当地著名的茶叶品牌

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在用于散装零售的台秤周围,摆放着自古使用的茶箱,上面都印有“江岛”的标识“エ”(日语假名,为“江”的读音e)

“今年7月,我们与静冈县的茶叶制造商花费整整一年时间共同研制的袋泡绿茶上市了,而且十分畅销。尤其是年轻人,他们已经不再使用茶壶沏茶,所以这种简便易冲的新产品广受大众欢迎。我们尽一切努力去探索顾客所需,以期跟上时代发展的步伐。”

和纸类商品主要由江岛的妻子纯子(44岁)负责从全国各地进货与销售。最近,据说大受欢迎的是以京都的友禅纸为代表的纸工艺品,以及用于包装的色彩丰富的高级和纸。

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江岛纯子负责和纸的销售工作。她介绍说:“我们销售的和纸,质轻色柔,具有独特的‘手工制作感’”

展望未来,江岛店主称他们有两大极好的商机。一是2019年橄榄球世界杯,小田原已被选为日本代表队的集训地之一;二是2020年的东京奥运会。

“这些年中国和欧美游客显著增加。除了印制中英文价签之外,我们还和当地的税务局协商,计划把我们的商店也变成免税店。日本茶具有健康长寿的功效,在和食中必不可少,所以我们希望把它广泛推介给海外游客;另外,还希望他们更多地了解日本传统和纸的妙处。”

如今互联网发展迅速,“江岛”准备加强网购渠道,并计划在夏威夷开店,将热销产品“冷绿茶”推往海外。另一个目标,是把30年前曾开过一段时间的“江岛”东京店重新办起来。看来,“江岛”店主在确保自家商品在当地的品牌力的同时,为了发展家业,还在窥探新的商机。

图片摄影:菊地正宪

标题图片:“江岛”出售的各种茶具商品,颇有小田原古城的老字号风格,在店内格外引人注目


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