客观日本

普及远程存在系统,实现新的工作方式、生活方式及社会形态

2019年01月07日 产学研合作
日本语
馆暲 东京大学名誉教授

馆 暲
东京大学名誉教授

◆ 远程存在系统(Telexistence)受到关注,超越AI的极限

随着产业的革命性发展,劳动生产效率提高,社会变得富足,同时人类的平均寿命也不断延长,地球变暖和资源问题日益明显,贫富差距扩大,社会断裂等诸多社会课题越来越突出。对此,为了敦促世界各国制定实现可持续发展的积极政策,2015年联合国通过了“可持续发展目标(SDGs)”。日本打算在第五期科学技术基本计划下,通过实现Society 5.0,响应联合国的可持续发展目标,为此正在探索基于创新的新工作方式、生活方式和社会形态。

作为实现这些变革的科学技术之一,人工智能(AI)和自律型智能机器人备受期待。不过,这些技术本身也存在应用限制,而且普通市民还存在担心它的安全性、可靠性和说明责任等问题,不但如此,还有观点担忧AI对就业造成不利影响以及对实际应用的担忧。

“远程存在系统(Telexistence)”是指结合传感器、虚拟现实(VR)、机器人、AI及网络等技术,使感觉和身体功能可以与机器人同步(义体化),让人类宛若身临其境一般感受异地的事物,并可以实时进行操作的系统,这是一种能在各个领域实现产业应用的通用人类授权(Human empowerment:人类能力扩展)系统,作为能给社会带来良性循环的创新开始受到关注。

这种人类与机器的结合可以提供高级服务和新的就业形态。另外,由于远程存在系统是由人类做最终的判断进行工作,有关说明责任和就业问题的担心比较少,而且与AI、众包和共享经济等的整合性也比较高,能在各个产业领域进行实际操作一侧获得义体操作者的操作行动数据,因此还能成为超越当前的AI技术极限的宝贵资产。

◆ 入选为X奖基金会的新一期主题

远程存在系统的构思于1980年在日本诞生,经过长期的研究开发,从2007年前后开始以网真(Telepresence)这个名称在美国推进商品化。不过这些商品没有临场感,虽然能交流,但无法进行实际操作。在这种情况下,2014年登上50位全球各界最伟大领导人排行榜、并被评为创新界领袖人物的彼得·戴曼迪斯1995年创办的非营利组织X奖基金会(XPRIZE)财团,于2016年10月主办了竞赛Visioneers Summit。Visioneers Summit的目的是从九个候选主题中选出XPRIZE的下一个对象主题,由学术专家、企业CEO及风险投资(VC)的决策者等约300人构成的名为Mentor的评委,历时2天对9个参赛团队提交的主题进行了评审。

XPRIZE财团的Avatar团队找到笔者,表示“希望在Visioneers Summit上演示全球最先进的Avatar——TELESAR V机器人”,我接受请求,进行了2天的演示。最后,Avatar战胜其他主题,被选为XPRIZE的新一期主题,这促使全球各地的参与者面向AVATAR XPRIZE展开了竞争。XPRIZE财团计划通过该竞争,使利用VR、机器人、AI及网络等最尖端技术让人类通过机器人的身体存在于多个场所,并能进行物理操作的远程存在系统实现产业化,这种产业也可以称之为时空瞬间移动产业。

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在XPRIZE财团主办的Visioneers Summit上演示TELESAR V机器人

为响应这种趋势,2017年KDDI、新日铁住金解决方案、NTT DoCoMo及丰田等公布了以具有临场感且可以实际操作的远程存在系统为目标的产品原型。另外,还出现了计划使远程存在系统实现产业化的初创企业。除此之外,日本国立研究开发法人科学技术振兴机构(JST)的战略性创造研究推进事业“ACCEL”还开设了“基于触觉原色的身体性媒介技术的基础构筑与应用展开(简称:身体性媒介)”项目,有40多家计划使伴随触觉和身体特性的VR及远程存在系统实现商业化的企业加入该项目。这些企业的加入,加速了日本的研究,让操作的远程对应逐步变为现实,并逐步形成远程存在产业。

◆ 深化改革讨论

利用远程存在技术,可以跨越环境、距离、年龄、身体能力等各种限制,人宛若瞬间移动到了另一个地点,能自由进行操作。因此,通过在(1)广播、体育、娱乐等服务产业领域;(2)远程护理、远程诊断、急救医疗等健康医疗产业领域;(3)恶劣、危险的工作环境中;(4)从不同环境参加劳动等的远程劳动产业领域,以及(5)移动/可穿戴领域等将其作为替身使用,有望在解决社会课题的同时推动经济发展。

要想普及远程存在系统,首先要明确需解决的技术课题和社会课题,并集中解决这些课题,才可以使长期处于研究阶段的远程存在系统实现实用化。不过,要想实现产业化还存在诸多课题,比如系统该如何整合、应该构筑什么样的商务模式等。

公益社团法人日本工程院围绕远程存在社会实施了调查,并于2018年5月整理出了加速实现远程存在社会应该采取的对策。希望产学官民能为实现更有活力、更加富裕而且可持续发展的社会深入改革讨论。

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通过开创时空瞬间移动产业以及将远程存在系统应用于社会,实现新的工作方式、生活方式和社会形态。

文:馆暲(东京大学名誉教授)
原载自《产学研合作月刊》2018年12月号
翻译编辑:客观日本编辑部


作者简介
1968年毕业于东京大学工程系,1973年从东京大学研究生院博士毕业,取得工程博士学位。历任美国麻省理工学院(MIT)访问科学家、东京大学尖端科学技术研究中心教授、东京大学研究生院信息理工学系研究科教授等,2009年任东京大学的名誉教授。之后担任庆应义塾大学教授和国际虚拟现实研究中心主任等,2015年开始以研究代表的身份在东京大学高龄社会综合研究机构馆研究室推进JST ACCEL“身体性媒介”的研究。凭借导盲犬机器人、远程存在系统、递归投影技术、全方位裸眼VR技术及触觉原色等独创研究而闻名世界。

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