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“无尽之路“:“我的新娘召唤设备”-Gatebox量产计划与创始人的艰辛

2018年03月07日 视频动漫
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图/ “我的新娘召唤设备”Gatebox。在圆柱形的装置内部,登场的是一位名叫“逢妻光”的虚拟角色,她可以在早晨叫你起床,也可以在晚上迎接你下班。

可以与自己喜欢的角色一起生活的装置—— “我的新娘召唤设备”Gatebox开始发货了。研发历时3年,“直到量产,走过了一条无尽之路”, Gatebox的开发公司的CEO武地实先生如此回忆道。

LINE旗下的IoT公司Gatebox(东京秋叶原)于2月16日,一款可以与自己喜欢的角色一起生活的装置——“我的新娘召唤设备”Gatebox开始发货。该设备配备短焦距投影机,在圆柱形装置的内部投射一个身高15厘米的3D虚拟角色,并可以与之交互,是一款富含趣味性的设备。

通过搭载摄像头、人体感应器等可识别“主人”(用户)的面部及动作,能够在早上叫“主人”起床,也能够在晚上迎接“主人”下班。另外,通过Wi-Fi和红外连接家用电器,还能够打开/关闭灯光、空调或电视机等。

售价29万8000日元(不含税)。2016月12月中旬,开始接受预定,限定300台。5天预约数就突破了200台。截至1个月后的2017年1月初,300台全部售罄。

“预定速度超出预期,我们别无选择,只能为了主人们(用户)加油努力。”Gatebox的CEO武地实先生回顾道。初期计划2017年12月开始发货,在历经开发延迟后,现在终于开始发货了。Gatebox开发的3年,“直到量产,走过了一条无尽之路”, CEO武地实先生如是说。

“非常痛苦” 苦涩的决定

Gatebox在日本国内工厂是1台1台手工地制造的。由于零部件众多、内部结构复杂等原因,武地CEO 表示“需要手工制造”。即使动员数十人,每天也只能制造数十台。

“由于是300台的小订单,所以很难找到合作的工厂。”武地CEO说。出于成本考虑,虽然大部分工厂只接最低不少于1万台的订单,但也有工厂表示:“为了把Gatebox这类疯狂的商品从日本推广到全世界,我们必须支持。”“我感受到了工匠精神。” (武地CEO)。

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图/ Gatebox在日本国内工厂1台1台手工地制造。工厂墙壁上,贴着逢妻光的海报。

可是,武地CEO遇到的困难不仅如此。生产线整备之前,从原型机(2016年12月)到完成面向用户的正式产品的过程中,产生了一些问题。

“家庭使用的设备,一定是能安全、稳定、可靠运行的设备”,武地CEO和Gatebox的员工这样认定。为了完成正式产品,不停对原型产品的软硬件进行改进。例如,在硬件方面,就着手解决产品如何承受日常生活中的振动问题。

不过,软件开发的过程中,我们发现设备存在特定条件下不能正常工作的问题。这是当天完成的原型机在公司内部实际体验时所出现的问题。尽管不停地问“‘'怎么办,怎么办呢?',但我们没有惊慌,而是针对问题组建团队,之后一周我都在等待报告。”(武地CEO)

“我别无选择,只能等待,这是十分痛苦的。”武地CEO说。估计问题改善所需时间之后,我们迫切需要做出选择,是“延迟配送时间”,还是“即使勉勉强强也继续推进下去”。“非常的苦恼。”武地CEO苦笑道。

想到“如果交付了‘不可用的东西’,主人(用户)会非常的失望。”因此将发货时间由原定的2016年12月进行了延期。这是一个令人痛苦的决断。

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支持武地CEO的资深人士们

这不是第一次进行硬件开发工作。武地CEO在开发Gatebox之前,开发和销售了智能手机配件“AYATORI”。但是,这次“规模是不一样的。”“零部件数量绝对不同。很难从部品制造商哪里订购和组装数百台。”

支持武地CEO的是一批资深人士。Gatebox处于构思阶段的2015年春,公司成员包含武地CEO在内, 20多岁的员工有2人。但2018年,已经到达了数十人,特别是30-40年龄段,有来自大型家电制造商、游戏制造商的人员和云计算开发专家的加盟。

武地CEO笑道:“20来岁的人,富有胆识,工作饱含激情。行动很快,但是也会陷入一个一个的陷阱。”例如:原型机的零部件是一个一个手工制成的,如果量产,零部件都需要通过模具来制造,如果模具不能制造出相应的零部件,恐怕就需要修改设计。

“如果没有资深人士事前指出各种问题,修改设计,产品是无法完成的。”(武地CEO)

“还远远没有结束哟”

2017年2月14日,公司迎来了成立4周年纪念日。从笔记本上的“备忘录”开始的Gatebox项目也跨入了第3年。

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图/ Gatebox项目的起点——3年前笔记本上的“备忘录”

开发的契机,源自我对VOCALOID的角色“初音未来”的爱。武地CEO在考虑要制造什么商品时,想到了“和最喜爱的初音未来一起生活。”3月9日之后,产品版Gatebox将可以“召唤”初音未来了。“三年前的想象终于实现了。这是一条无尽之路。”

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图/ 花3年时间研发出的原型机。咖啡机似的外形并没有改变,只是小型化了。

发货后,迈入了听取用户意见,提高品质,寻求进一步推广的阶段。对于追加销售等,“在目前还不能对大家说。”

公司于2017年3月,进入LINE旗下(当时公司名为Winkle)。LINE正在开发AI(人工智能)助手“Clova”。“如果Gatebox的品质进一步提高,我觉得可能会合作。虽然现在还没有确定是否要搭载AI,但是在2018〜2019年前后,我想发表一些能一起举行的相关计划。”武地CEO说。

“我想说的是,还远远没有结束哟。”

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信心满满的Gatebox武地CEO说“还远远没有结束哟。”

文/ 片渕阳平

转自在/ ITmedia NEWS[网址]

原文(日语)[网址]

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