客观日本

汽车真的飞上了天

2019年09月09日 汽车与运输

今年一月底笔者曾在《客观日本》的“科学研究”专栏里撰文《如果汽车可以在天上飞》,其中介绍了由日本经济产业省与国土交通省牵头成立的“面向空间移动革命的官民协议会”,该协议会规划的“实现空中飞行汽车的计划”,以及由宇宙航空开发机构(JAXA)牵头成立的“航空机电动化联盟”。文中指出“在这个(空中飞车)领域,日本已经落后于世界先驱。在空中飞行车领域,领先的“御三家”是美国的Uber、法国的空中客车、以及德国的Volocopter。”

然而,刚过半年,汽车真的飞上了东京的天空。2019年8月5日,日本电气株式会社(NEC)冷不丁公开了其试制作的飞车。

NEC试制的空中飞车

NEC试制的空中飞车

据NEC披露,该公司有一整套为实现空中飞车而布局的通信平台计划。也就是空中飞车移动管理不可或缺的交通管制平台,机体间以及机体和地上通信管理平台。8月5日公开的这一款飞车的车体大小为3.9米(长)x 3.7米(宽)x 1.3米(高),属于该计划的第一阶段,用来收集与车体管理机能和飞行特性有关的数据。

NEC在日本是无人不晓的IT高科技企业,以前其通信产品非常著名,现在则在人脸识别、人工智能、蓄电池等方面知名度很高。这么一家IT公司怎么突然就搞出空中飞车了呢?

日本民间有一个推动空中飞车研发活动的团体,叫做CARTIVATOR。这个团体有36家赞助商。其中,著名的汽车制造商丰田汽车是最大的赞助商。其它几家车企如大发工业、日野自动车等也参与赞助。该团体在2018年9月已经进行了无人车(SkyDrive)飞行试验,近期计划有人车试验,并且计划在2020年7月演示点燃东京奥运会的圣火;2023年开始销售有人车;2026年实现有人车的量产。

而NEC的这个试制机的目的并不在于车体,而在于车体与周围环境的通信。这次试制的这款飞车,与其说是飞车,毋宁说是一款无人机。NEC是通信厂家出身,在宇航领域的航空管制系统,卫星运用系统,无人机控制技术方面拥有丰厚的技术沉淀。这些技术积累用来进行空中飞车的通信,是顺水推舟,再自然不过的事。其次,也证明现在的汽车,机械运动部分已经没有什么神秘,在智能化的进程中,IT技术变得越来越重要。

相比之下,丰田公司除了赞助CARTIVATOR的SkyDrive以外,一直没有推出自己的空中飞车。而欧洲的Aero Mobil公司,早在2017年就在德国法兰克福的车展上公布了一款空中飞车。说明在车体空浮方面,日本还有待技术突破。关键技术似乎依然掌握在欧美企业手中。

空中飞车能不能按计划飞起来,除了技术方面的门槛,还有法规的限制。相对于地上跑的车,空中飞车在静音、安全、运行规则等方面,还没有对应的标准与法规出台,尚处于白纸状态。大众消费者能不能接受,与现有交通手段的竞争力如何,能不能被市场选择,等等,显然,还有很多的课题。作为成熟的发达国家,日本的法规名目繁多,能否在短期内疏通既得利益团体的束缚,建立一套对应空中飞车的规范与法律,似乎不是一件容易事。而官民合作的一个目的,好像更看重出口,即如何把日本的先进技术变成产品,出口海外。

从这个角度看,NEC还是很有眼光的。自从互联网技术取代传统的通信技术以来,这家百年老铺的通信厂家,跟日本别的大企业一样,曾经危机四伏,摇摇欲坠。但是,在经历了转型的阵痛之后,NEC转战信息系统领域,开辟了大型蓄电池市场,在太阳能发电等新能源领域打出了一片天地;NEC的人脸识别技术也被欧洲与中国采用;今天又进军空中飞车的管控领域,这样的魄力,还是值得点赞的。

供稿 戴维
编辑修改 JST客观日本编辑部

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