客观日本

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

2019年04月24日 汽车与运输

HondaJet是世界上最畅销的小型商务喷气式飞机。30年来投入巨额资金,历尽千辛万苦,开发团队的努力正迎来开花结果。

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

2018年发售的最新机型“HondaJet Elite”(图片提供: HONDA)

突然爆红的HondaJet

2018年,本田旗下的飞机事业子公司Honda Aircraft Company(总公司位于美国北卡罗莱纳州格林斯堡市)推出的HondaJet,在小型喷气式飞机的领域里创下纪录,以销售数量37架居世界首位。这是继2017年销售出43架之后,连续两年蝉联冠军。

一直以来,小型商务喷气式飞机的市场是以美国赛斯纳(Cessna)公司为首的少数飞机制造公司独占鳌头。在这种情况下,没有制造飞机经验的日本摩托车·汽车制造商加入战局,竟然还一举摘取销售榜冠军,创下了空前纪录。

HondaJet的优势在于将引擎设置于机翼之上的独特设计,而一般的商务喷气式飞机是把引擎配置在机身。正是通过这种颠覆常识的一大创举,能有效减少空气阻力,成功地提升了燃油性能、续航距离和速度。甚至,把引擎配置在远离机身的机翼上面,不仅让室内空间更为宽敞,同时也降低了传输到室内的噪音和震动。

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

HondaJet的室内空间(图片提供 : HONDA)

另一个优势是大幅减轻了机长在操作上的负担。本田飞机公司说明称:“就如同智能型手机一般,能够使用触摸屏上显示的图案,凭直觉操作。”

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

HondaJet的驾驶舱(图片提供 : HONDA)

但是,这一路走来,本田的飞机事业一直是行在一条布满荆棘的道路。途中,曾被要求缩编,甚至也曾面临撤退的威胁。

缩减飞机业务

藤野道格,本田飞机公司的总经理。如果离开他,HondaJet的历史将无从谈起。

1986年,藤野进入本田公司的第3年,被分派到本田技术研究所和光基础技术研究中心,加入飞机的设计开发项目小组。虽然毕业于东京大学工学部航空学科,可是对于已经决定进入汽车制造厂工作的他而言,这项人事命令实在出乎意料之外。他更没有想到,从此之后他就一头扎进了航空事业,再也没有出来。

藤野正式投入研究是在美国密西西比州斯塔克维尔(Starkville)的同州立大学附属拉斯撇特航空研究所。在这里,他完成了2架实验飞机,初现成果。然而,伴随着泡沫经济崩溃,经营环境恶化,再不允许飞机事业像以前那样一味烧钱了。所以,本田公司改变方针,决定缩减飞机事业。以藤野为首的全部成员回到日本,就连日本的同事业成员也被分派到其他部门。这是1996年的事。

事到如此,本田公司向天空的挑战就算中途而废,也不会令人意外。

半夜里灵机一闪

据藤野回忆说,他在1996年底或是翌年的97年初,在埼玉县的租借房中睡觉时,突然脑中有个念头闪过,于是半夜赶快爬起来。当时手边没有纸,所以就在日历纸的背面画了草图。HondaJet的特征──机翼上设置引擎的素描。虽然不知道藤野本人是否已经意识到,HondaJet就在这个夜晚呱呱坠地了。

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

描绘在日历纸背面的HondaJet原型设计图(图片提供 :本田飞机公司)

1997年秋天,还是30几岁的藤野偶然有机会和当时的本田公司社长川本信彦站着聊上几句,他积极说明继续推进飞机事业的意义,也许是热切的心意传达到了吧,川本指示藤野在经营会议上做一个提案。在会议上,除了决定重新开启实验机的开发,同时也下达了藤野担任团队领导人的人事命令。本田公司对航空界的挑战,由此得以持续下去。

首飞成功,却“不投入商业化”

再度赴美的藤野全心投入开发设计,而且2003年12月技术实证机在北卡罗来纳州格林斯堡的山麓三子城国际机场(Piedmont Triad International Airport)首飞成功。飞行时间大约1小时。

然而,本田公司的经营团队所下的判断却是“不投入商业化”,一个严酷的结论。当时,公司对于飞机事业的定位,只是纯粹的研究,只需将技术应用到汽车上就行。据本田公司说,要真正投入商业化,除了需要认证、生产、贩卖、售后服务等堆积如山的难题之外,还要面对中途加入航空市场的重重壁障,所以公司内反对商业化的声音居多。

失望之余,在巴哈马的一场邂逅

藤野在失意之余,前往巴哈马度假。正当与家人一起吃早餐的时候,邻桌有位美国男性搭话道:“小孩很可爱。”于是两个人聊了起来,得知他是搭乘自己的商务喷气式飞机来巴哈马旅游时,藤野也透露自己在本田公司从事飞机制造事业。

于是,那位美国男性说,自己曾看过HondaJet的报道,并且与他约定:“HondaJet非常酷。如果贩卖的话,我一定会买,你要最先告诉我喔。”对藤野而言,没有什么比这句话更激励人心的了。

虽然本田公司没有考虑将飞机商业化,但是测试仍然在继续进行。2005年7月,在美国威斯康星州奥什科什(Oshkosh)举办的航空展上,HondaJet首次亮相。而且有多达数十万人挤入会场,面对在机翼上配置引擎的崭新HondaJet,观众都纷纷投以热切的目光。但是,对本田公司来说,目的只是向世界宣示自己拥有制造飞机的技术,并没有计划要推进到贩卖阶段。

HondaJet像松饼般热销

迎来转机是在2006年3月。藤野直接与当时的本田公司社长福井威夫谈判,取得了对HondaJet商业化的理解,并且在经营会议上获得通过。同年10月,在美国佛罗里达州奥兰多举行的商业航空展(National Business Aviation Association,简称NBAA),HondaJet首度展示并接受订单。

这个时候一下子就拿到了100架以上的订单,可谓盛况空前。藤野形容当时的状况是“HondaJet就像松饼般热销”。这一瞬间,长年以来的努力终于得到了回报。

在会场上,还出现了另一个惊喜。正当藤野忙得烂头焦额之际,从背后传来了打招呼的声音,他回头一看,原来是在巴哈马遇到的男性,他说:“你还记得我吗?那个时候我说一定会买,所以来了”,说完当场签下购买合同。

不管飞机的性能再怎么好,也必须要取得型式证明(Type Certification),才允许交机给客户。HondaJet是在2015年12月拿到美国联邦航空局(FAA)的型式证明后,才第一次完成了实际贩卖。从开放预订到现在,一转眼过了9年。如此这般,飞机事业实在是一个熬时间的生意呀。

身兼技术者与经营者

当然,光靠藤野一个人,是无法谱写出这样的成功故事的。在日本记者俱乐部的记者会上,藤野发言中说,为了激发出团队的力量,“要尽量少开会”。记者追究问他的真意时,他说一开始他总是把成员全部召集起来开会,结果“开会本身成为了工作”,陷入无法催生出创新思考的状态。于是,他改变营运方针,竭力地减少会议,让团队每个成员自己收集信息。这样反而“成功地打造出了催生独创性点子的环境”,他如此说明。

只是,他也承认团队成员从当初的40人增加到现在的1800人,如果不利用开会形式,工作就无法顺利进行。关键是要如何柔软地应对现实状况吧。从研究开发出发,努力达到贩卖这一步,不只是作为技术者,也考验着身为经营者的管理营运一线现场的能力。

富豪热捧的小型机HondaJet,从诞生到翱翔全球

HondaJet中国经销商在广州白云国际机场内开业。图为参加开业式的日中双方有关人员和小型商务喷气飞机(图片提供 : HONDA)

因厕所巧遇而继承下来的DNA

对本田汽车的创始人本田宗一郎而言,飞机是他的梦想。据说是小时候看到来到日本表演的美国特技飞行员亚特·史密斯(Art Smith,1890-1926年)的精湛表演,深受吸引而成为契机。藤野只与宗一郎见过一次面,那就是在和光研究中心的厕所巧遇穿着红色夏威夷衫的宗一郎。

藤野被上司严格命令:“绝对不要和本田宗一郎聊到飞机事业的话题”。理由是那个时候宗一郎已经从位子上退了下来,但是整个公司上下都知道他喜欢飞机,如果听到开发的事,极有可能会说要重新复出,届时工作现场将会一片混乱。而藤野也遵守上司的交代,没透漏任何消息。

在那2年后的1991年,本田宗一郎辞世,结束了84年的人生。从那以后,又经过了将近30年的时间,现在HondaJet终于翱翔在全球的天空上。虽然没有交谈,也许在厕所巧遇的那个瞬间,宗一郎追逐梦想的DNA被藤野继承下来了吧。

作者 谷 定文
本文转载自日本网

专题网页