客观日本

从小行星飞来的火球,其实直径只有几厘米

2020年02月03日 海洋宇宙

日本最新研究确认,2017年日本关西地区观察到的火球(明亮流星)来自于小行星。而且这个小行星也可能会在遥远的未来撞击地球。研究流星体从小行星的释放机制是一项重要的研究成果,有助于保护地球免受天体撞击。

从小行星飞来的火球,其实直径只有几厘米

2017年4月29日0点58分19秒(日本时间)出现的火球飞行路径。根据在关西、北陆和关东等多地观测到的火球数据,计算出了火球高精度飞行路径。(Credit: NAOJ / Kasuga et al.)

绕太阳旋转的宇宙尘埃颗粒撞击地球时,会在大气中发光,成为明亮的流星。如果尘埃颗粒直径只有几毫米左右,那就是普通的流星;如果直径达到几厘米左右,就能看到比-4级亮度的金星还明亮的“火球”。很多流星体都是彗星接近太阳时,伴随着星体中的冰升华而释放出来的。科学家认为应该也有来自小行星的流星体,但小行星不像彗星那样具有可蒸发成分,那么又是如何释放出流星体的呢?虽然此前存在很多假说,不过没有得到进一步的验证。

日本国立天文台等的研究人员组成的研究团队对2017年4月29日凌晨以关西地区为中心观测到的火球,综合解析了在多个地点观测到的数据。研究团队根据名为“SonotaCo Network”的监控摄像头群在日本国内12个地点捕捉到的火球观测图像,计算出了火球的飞行路径。根据该路径推算得出的流星体轨道与“(164121)2003 YT1”近地小行星的轨道基本一致,所以认为这个流星是从该小行星释放出来的。

这个小行星是大小两个天体相互绕转的双小行星。据推测,这是由单个天体自转速度加快而分裂出来的。分裂时间推测为距今1万年以内,并且计算出假如分裂时从小行星释放出了流星体,刚好与此次流星体的轨道相符。

此次火球大的流星体即使碰撞地球也不会影响地球环境,但如果是更大的流星体或小行星撞击地球,则可能会给地球带来严重的灾难。近地小行星的监测以及对小行星释放物质的研究对保护地球非常重要。

论文信息
题目:A Fireball and Potentially Hazardous Binary Near-Earth Asteroid (164121) 2003 YT1
期刊:《The Astronomical Journal》
URL:https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-3881/ab4e1b

日文发布全文

文:JST客观日本编辑部编译

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