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NASA发现绕两颗恒星运转的系外行星

2020年01月28日 海洋宇宙

美国宇航局(NASA)1月7日宣布,利用太空望远镜“TESS”在距离太阳系非常遥远的太空发现绕两颗恒星运转的行星。

据NASA介绍,这颗行星位于南半天球的“绘架座”方向,围绕距地球1300光年开外的太空中的两颗恒星运转,被命名为“TOI1338”。这两颗恒星以15天为周期相互绕转,其中一颗的质量比太阳大10%左右,另一颗的质量约为太阳的三分之一。

“TOI1338”的大小约为地球的6.9倍,与太阳系行星相比,介于土星和海王星之间。TESS只能在行星从恒星前通过时才能观测到这颗系外行星,其运行周期约为93~95天。

相互绕转的恒星被称为联星,在其周围运转的行星被称为环联星运转行星。据推测,太空中存在相当数量的环联星运转行星,但极难观测到。以前NASA曾通过太空望远镜开普勒观测到环联星运转行星。

TESS于2018年4月18日从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射升空,是为了在太阳系外寻找可能存在生命的“第二个地球”。TESS搭载4个高性能摄像头,观测范围约为此前的开普勒太空望远镜等的400倍以上,几乎可以观测整个天空。

系外行星与太阳系行星一样,不会自己发光。由于位于距离地球非常遥远的太空中,只能根据行星从恒星前横穿时发生的微弱的光变化进行观测。TESS能牢牢捕捉到这种现象,有望发现数千颗新的系外行星。

作为取得了很多优异观测成绩的哈勃太空望远镜的后续机型,NASA计划2021年春季前后发射詹姆斯·韦伯太空望远镜。詹姆斯·韦伯太空望远镜将集中地详细观测TESS发现的类地行星,调查是否存在生命体可以生存的环境等。

NASA发现绕两颗恒星运转的系外行星

环绕两颗恒星运转的行星“TOI1338”(图中的黑点)(Credits: MIT / NASA)

NASA发现绕两颗恒星运转的系外行星

正在执行观测任务的TESS的示意图(Credits: MIT / NASA)

日文原文

日文:JST Science Portal
中文:JST 客观日本编辑部

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