客观日本

【日本人与诺贝尔奖】梶田隆章:农家的孩子成长为诺奖获得者

2022年03月02日 宏观政策与科学奖

农民的儿子,毕业于当地的高中和大学

2015年因“发现中微子振荡”而与加拿大物理学家阿瑟·麦克唐纳共同获得诺贝尔物理学奖的梶田出身于农民家庭,是家里的长子,作为一个毕业于当地高中和大学的普通学生成为诺奖得主的经历在日本非常有名。

巧合的是,这一年的诺贝尔生理学或医学奖得主大村智也是一个出身于农民家庭的长子,同样毕业于当地的高中和大学。这两例非名校大学生最终成为诺奖获得者的例子,在名校入学竞争日益激烈的当下引起了涟漪。

帮家里干农活长大的孩子,最终成为诺奖得主,在日本还是首次。

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梶田教授出席诺贝尔奖颁奖仪式(©Nobel Media AB 2015/ Pi Frisk)

大三开始刻苦学习

梶田从小就喜欢读书,经常背着父母偷偷看书。梶田中小学时的成绩虽然属于上游,但并不是特别优秀的学生。他就读的川越高中虽然是当地的名校,但从整个日本而言,其升学率并不是特别高。梶田高中时的成绩也属于中等水平,大学考进了当地的埼玉大学理学部。高中时他跟物理老师聊天,对物理产生兴趣,因此大学选了理学部。

梶田从高中开始沉迷于弓道,甚至升入大学后也是较之于学习更热衷于弓道,后来与从高中时代就一起练习弓道的同学结了婚。

梶田开始努力学习是在他决定读研究生后。他无论如何都想去东京大学的研究生院,于是开始全身心地投入到学习中。

幸运的是,梶田顺利进入东京大学研究生院理学系研究科,并进入了后来获得诺贝尔物理学奖的小柴昌俊的研究室。小柴研究室有一位叫户冢洋二的研究人员,是宇宙射线研究方面首屈一指的人物,但梶田当时对宇宙射线和基本粒子并无特殊兴趣,只是“多少有点兴趣”的程度。

致力于中微子研究

从研究生院毕业后,梶田进入东京大学理学部附属基本粒子物理国际研究中心担任助手,开始从事中微子研究。正是在这个时候,他意识到,与进行理论预测的论文相比,中微子的观测数量非常少。

当时理论物理学已经预测了中微子振荡,但尚未被实验物理学证明。中微子振荡是指中微子在途中变成其他种类中微子的现象,这也证明中微子有质量。

证明这一点就能发现中微子振荡,取得全球尚无人涉足的新成果。于是梶田开始利用岐阜县神冈町(现在的飞騨市)的中微子观测装置神冈探测器进行观测。当时该地正在小柴昌俊等人的努力下,建设容积比神冈探测器大15倍的超级神冈探测器,后于1996年竣工。

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超级神冈探测器的储罐构成(图片来自东京大学官网)

梶田在利用新的超级神冈探测器收集中微子观测数据的过程中确认中微子有质量,1998年在中微子物理学与宇宙物理学国际会议上发表相关成果,引起了巨大反响。

在中微子研究方面,户冢洋二是梶田的前辈,户冢也取得了同样的成果,因此之前有人认为,如果能获诺奖,那个人应该是户冢。然而,户冢因病去世,诺奖则被取得相同成果的梶田获得。在获得诺奖后举行的记者发布会上,梶田表示,如果户冢还健在,“我们应该会一起获奖”。

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2015年12月8日上午9点开始在斯德哥尔摩大学的奥拉·麦格纳礼堂举行诺贝尔物理学奖获奖者纪念演讲会,佩戴Super-Kamiokande Collaboration赠送的领带发表演讲的梶田教授。(照片来自东京大学官网)

谦虚而勤奋

所有人对梶田的评价都是谦虚谨慎。梶田的自我评价是“认真乐观”,他的研究伙伴都认为他处事冷静,不会轻易表露感情,性格温厚。

梶田没有特别的爱好,既不喝酒也不吸烟。目前正积极致力于年轻人的教育,除了在高中和大学讲课外,还担任大学的研究导师。

文/图:马场錬成(科学记者)
翻译编辑:JST客观日本编辑部