客观日本

【日本人与诺贝尔奖】天野浩:坦率开朗,在日本颇受欢迎

2022年01月27日 宏观政策与科学奖

2014年,天野浩与加州大学圣巴巴拉分校工学部教授中村修二、名古屋大学名誉教授赤崎勇共同获得诺贝尔物理学奖。获奖理由是“发明了可实现高亮度白色节能光源的高效蓝色发光二极管”。

天野浩作为一名模范研究人员,在日本也是非常受欢迎的学者。他总是面带微笑,会耐心倾听学生的问题并亲切作答,而且性格温和,是一名受人尊敬的优秀研究人员。

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名古屋市科学馆开设“爱知·名古屋诺贝尔奖得主纪念室”,天野先生出席纪念典礼(图片来自名古屋大学天野研修室HP)

讨厌学习的中小学时代

少年时代的天野非常讨厌学习,上小学时他热衷于踢足球和打垒球。在足球队担任守门员,在垒球队担任捕手,两者都是团结整个队伍的角色,这体现了天野的性格。

上中学后,天野开始热衷于业余无线电台。虽然讨厌学习,但数学学得很好。而且喜欢阅读,读了很多书。当时他喜欢科幻作家的小说,把星新一出版的书全部看了一遍。但在成长过程中对将来想做什么一直没有明确的目标。

考高中和高大学时天野报考的都是比自己想去的高中和大学低一个等级、有足够把握考上的学校。母亲说 “他是一个凡事都降一级,待在安全区里的人”。即便如此,由于他高中时发奋学习,虽然放弃了京都大学,但依然考进了著名的名古屋大学工学部。

遇到赤崎博士,走上研究之路

在名古屋大学,已经到了大四,天野依然不清楚自己将来想做什么,这时他遇到了后来共同获得诺贝尔奖的赤崎勇。赤崎就是从那时开始研究蓝色发光二极管的,天野看到这项研究时觉得似乎很有趣,于是开始师从赤崎进行研究。

天野进入赤崎勇的研究室后一直研究制造蓝色发光二极管所需的氮化镓结晶。然而,由于制造氮化镓晶体的电炉状况不佳,迟迟未能实现目标。但经过反复实验,最终成功制造出了晶体。那是1985年他读研究生时候的事情。

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介绍赤崎勇教授和天野浩教授的展板(图片来自名古屋大学天野研修室HP)

1992年,赤崎勇转职到名城大学,开始与丰田合成公司共同研究蓝色发光二极管的量产技术,并成功实现了量产技术。

之后继续研究各种二极管、极效太阳能电池和极效功率转换用功率晶体管等新型功能器件。

天野对研究的热情在大学里也人尽皆知,无论工作日、节假日还是新年,天野研究室里的灯光始终会亮到深夜,被称为“不夜城”。

另外,据说天野在实验中遇到过失败1,500多次才成功的情况,不过他表示:“每次失败都会有新的发现,这也很有趣”。他教导说,即使有失败,自己的研究水平也能提高。

天野表示:“蓝色LED是赤崎先生的坚定信念和不屈精神带来的成果”,他说恩师“培养年轻人时不会感情用事,而是亲切地耐心培养”,天野被认为也从恩师身上继承了这种品格。

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东京都内的蓝色和白色LED灯饰(摄影:客观日本编辑部)

天野的研究态度也广受好评。他说,当他得到政府或团体等的资助开展研究时,他会努力“不辜负政府或支援者的期待”。此时他以“成为值得信赖的人”为首要任务,这也是他进行研究的原动力。

而利用“可以自由使用的研究费”开展研究时,自己的好奇心就是研究的原动力。他说:“研究感兴趣的题目经常会产生新的想法。”

天野夫人精通英语、俄语、法语等多种语言,并且是俄罗斯新西伯利亚国立师范大学的日语老师,所以大部分时间都不在家。因此天野经常独自做饭,厨艺也相当不错,家人挺满意。

文:马场錬成(科学记者)
翻译编辑:JST客观日本编辑部