日本的铁道

日本人最早见到蒸汽机车是在1853年,那是一个放在俄罗斯船上的模型。当时见到这个模型的佐贺藩化学部门的技师们,通过自身的努力于1855年完成了机车模型。

日本最初的铁路建于1872年,其后铁路网不断扩展。1964年的东京奥运会前夕,世界第一列、时速超过200公里的定期列车"新干线"开业。现在,总行驶里程2620.2公里,包括迷你新干线在内有2906.1公里(此外,待建的北海道和北陆等计划路线约1396.5公里)。

日本的铁道公司在强化铁路事业安全和效率的同时,并将车站建成复合型设施,在车站内开设了商店街、购物中心等。东武铁道运营的"东京天空树"就是代表性事例。

另一个铁道现代化的典型事例是2001年诞生的IC乘车券"顺卡"(JR东日本发行)。持一枚顺卡,可以不用买票进行乘车及换车,或在车站及加盟商业设施进行购物。而且这种IC乘车券的用途逐渐扩大到其他的铁路、地铁、公交车。到2012年3月,日本国内约有10种类型的IC乘车券,发行数量超过7,800万枚。自2013年3月25日开始,IC乘车券可以在日本全国通用,仅凭一枚IC乘车券就可以自由换乘所有路线,以及在众多的商业设施里购物。