日本的水果为什么贵?

现代生活(衣食住行) 2017年04月05日

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日本的水果虽然好吃,但是价格昂贵,这种评价由来已久;外形不必那么完美,只要价格适中就好,这样的意见也非常普遍。在本文中,让我们从历史、生产条件等方面,去看看日本特有的水果文化背景。

宝石,还是水果?

日本的水果店,与国外秤斤论两的销售形式稍有不同。在老字号高级水果店的橱窗里,你看到的是一个个用缓冲材料包装好的礼品水果。三角形或心形的西瓜也不少见。而外国游客在惊叹它们完美外观的同时,更为惊讶不解的是“为什么日本的水果这么贵?”

8月的一个午后,从灼热的柏油路踏进位于东京日本桥的老字号高级水果店千疋屋总店,瞬间让人恍如来到了美丽的珠宝店。翡翠般的香瓜,果不其然,醇香飘溢,一个标价14000日元到21600日元不等(含消费税,下同);放射着绿宝石般光芒的濑户giants葡萄,一串12960日元——它们的价格也直追宝石了。

美国专栏作家Dave Barry在他的著作《戴夫·巴里之笑笑日本》中难掩惊讶地写道:“在日本高级百货店中,一个香瓜卖75美元(1992年,当时约为8000日元)。的确它们外观不错,看上去也香甜美味,装在漂亮的木盒里。但大不了就是一个香瓜,你愿意出75美元去买吗?”他还写道:“为表示礼貌,日本人在送人礼物时必须诚惶诚恐地说‘不好意思,也不是什么太值钱的东西’。但我不说大家也知道,在同样的场合,美国人的表现则是完全相反的。他们会迫不及待地希望对方打开礼品包装,并指着香瓜神色飞扬地说‘知道这香瓜多少钱吗?’。甚至在多年以后的聚会上,还恨不能对初次见面的人自我介绍说‘我叫鲍勃,曾经送过朋友一个75块钱的香瓜’”。

千疋屋拥有182年的历史,据说它的顾客们买去做礼物送人的水果,占该店总销售额的98%。为此,好吃又好看是商品所必备的最低条件。千疋屋的客户广泛遍及政府部门、商社、银行、土木建筑等行业。甚至有中东的客人,在吃到日本人送的香瓜以后,每月都开着自己的喷气式飞机前来采购应季水果。

千疋屋的策划开发部长大岛有志充满自信地表示:“日本的水果无论质量还是味道,都堪称世界第一”。

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千疋屋的各种葡萄

这天,来店里挑选水果的客人中,有一位是在日本出差的英国律师纳扎尔・穆罕默德(53岁)。他说:“虽然葡萄的价格确实贵了点儿,但每颗都大而均整,我还是头一次看到。一会儿准备买一串尝尝”。不过,当他看到一个3780日元的白桃时,甚是吃惊,称“即使在伦敦高级百货公司哈洛德(Harrods),也不过就卖5英镑(约650日元)。如果在批发超市,这个价钱可以买到30个”。

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一个3780日元的白桃(左),蛋桃(中,黄桃的一种,果肉呈黄白色,像鸡蛋——译注),水蜜桃(右)

从东京乘电车南行一小时到达逗子站,桥本由平(73岁)一家在站前经营着由祖辈传下来的“水果店吉田屋”。他介绍说:“虽然大家都是从东京中央批发市场进货,但我们和千疋屋的采购方式不同。我们是直接购进一箱箱状态较好的水果,而千疋屋每购入一箱,都是从约30箱中经由中间商精选后再重新装箱而成的”。

水果曾经是奢侈品

自古以来水果在“怀石料理”中,是名曰“水物”的一道点心。特别是桃、梨、葡萄、柿子等,果肉果汁丰富,气味芬芳,它们被当作“点心”而受到“重用”。另外,随着季节更迭,每逢中元(农历7月15日,在日本已改为阳历7月15日或8月15日——译注)及年终岁末,用高级水果作礼品送人的馈赠文化,自江户时代初期兴起后,在日本已成为一种习俗。

直到20世纪50年代末日本进入经济高速发展期之前,水果一直是一种奢侈品,只有在喜庆的日子里才吃。而最近日本的饮食生活显著欧化,水果已成为餐桌上的必需品。尽管如此,根据农林水产省2011年的估算,日本人均水果摄取量一年为50.9公斤,与意大利的149.0公斤、法国的116.1公斤相比,日本还不到欧洲各国的一半。

在欧洲,水果是摄取水分与维生素的必需品

根据高砂香料工业株式会社的研究员佐佐木繁如的分析(2008年),在欧洲,由于硬水比较多,相对来说不适宜饮用,而且维生素等营养丰富的作物一年四季收获得也少,所以富含水分、矿物质、维生素的水果就成为生活必需品。农林水产省的园艺流通加工对策室室长东野昭浩解释说:“欧洲国家没有将高级水果当作馈赠佳品的习惯,在对待水果的文化上与日本是不同的”。欧洲采取单一耕作方式,在面积较大的农田大量地从事某个品种的集中生产,尤其是那些用于葡萄酒、果酱、干果等长期保存食品原料的水果,它们的外观在很大程度上变得无关紧要。比如,法国的果树栽培面积平均为29公顷(2010年),而最近超过100公顷的大规模经营也越来越多(※1)。

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长期不懈的努力,让日本的水果近年来在国外也备受青睐,被视为奢侈品。农林水产省的东野先生介绍说,苹果、梨、桃子、橘子、草莓、葡萄、柿子等水果的出口销售额,2015年度达到180亿日元,比2006年度增加了一倍以上。

水果到底还是甜点

当然,也有人觉得没有必要花那么昂贵的价钱去吃水果;还有人说,外观无所谓,只希望价格更便宜。

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创业101年的“水果店 吉田屋”店主桥本夫妇,正在做馈赠用水果篮(摄影:nippon.com)

“购买方式因客人价值观的不同而各异。不少人会买一个200日元或300日元的水果,就像买蛋糕的感觉”,上文提到的桥本由平先生说。吉田屋的“富士”苹果6个850日元,橙子5个600日元,绝非望而不及的价格。不过,据说还是有很多客人是把水果当甜点来买的。

应季的新鲜水果,是来自“大自然的馈赠”,不过,当它们被装进桐木盒中并用丝绸包裹起来,再冠上老字号千疋屋的名义时,也许就与日常水果有了不同,承担起别样的角色,发挥起别样的作用了。

※1 法国农业及农政的最新动向(须田文明)

标题照片:日本桥千疋屋总店。店员手拿装在桐木盒中的礼品香瓜(摄影:KODERAKEI)

摄影:KODERAKEI

采访、撰文:nippon.com日本网 编辑部 土井惠美子


转载于日本网
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