新常态下的日企:在上海推进中日创新交流的日本“学霸”企业家

在华日企 2018年02月22日

当提起中国经济新常态时,一个显著特征就是在中国政策引导下出现的“大众创业,万众创新”的热潮。中国近年来诞生了不少独角兽创业,据美国《财富》杂志2016年发布的信息,世界上179家独角兽企业当中,中国就有43家,数量仅次于美国。风起云涌的创业热潮既推动了中国本土独角兽企业的崛起,彰显了中国创新的活力,也在深刻影响着一些在中国发展的日本企业家。

在日语里,“企业家”和“起业家”是同音词,后者专指创业者,但是冠上了“家”一字,某种程度上显示了一种社会认可,似乎与“企业家”是平起平坐的。然而实际上,在长期实行企业终生雇佣制的日本,绝大多数日本人的职业规划都是成为工薪族,寻求安稳也成为社会的主流意识,有创业意愿并选择成为“起业家”的人其实并不多,更遑论在海外创业了。而田中年一(Tanaka Toshikazu)却是一个例外。

在上海静安区华侨大厦5楼的“XNode, 创极无限”的众创空间,田中年一穿梭于前台和办公区之间。他拿着手提电脑,一边和年轻的中国职员交谈,一边为来访者寻找会议室。他穿着随意,中文流利,如果不是听到他与来访者用日语交谈,以及言谈举止中特有的温文尔雅,很难察觉到他是一个日本人。

拿流行语来形容,田中是一枚妥妥的学霸。他毕业于世界顶尖的东京大学,攻读航空宇宙工程学,毕业后曾在惠普做过软件系统工程师,后来转行到德勤会计事务所,并取得了美国公认会计师资格,2005年被德勤派到上海工作后又通过了中国公认会计师的科目考试。这样一个学霸,可以在任何一家一流企业拿着一份优厚的工资工作到退休,为什么偏偏要参与充满不确定性的创业呢? 在加入XNode之前,田中还曾自己在中国创业。这是个有点“离经叛道”的学霸!

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2016年和日本、台湾的知名孵化机构签订了合作备忘录时的田中年一(左一)

当笔者问起个中原委时,田中只是轻描淡写地说,自己在德勤工作时已经有了创业的念头,当时计划在35岁左右要做一番尝试。更特别的是,田中选择了上海而不是东京开始了创业。2013年他为了实现创业梦返回上海,2015年他接受了友人周炜的邀请,成为XNode的联合创始人,担任匠新的CEO。

XNode目前在静安、张江、虹桥有3个众创空间,号称是上海最国际化的创业社群。目前,XNode已经吸引了20多个国家的创业企业和国际知名企业的入驻,孵化投资了许多有潜质的创新企业,并且和以色列、芬兰、澳大利亚、日本等政府机构联系紧密。2016年9月,澳大利亚联邦政府的“澳大利亚创客基地”入驻XNode静安空间,旨在和XNode合作,帮助澳大利亚的初创企业开拓中国市场。

XNode的入驻客户,创业企业“鸵鸟创投媒体”和澳大利亚联邦政府的“澳大利亚创客基地”
XNode的入驻客户,创业企业“鸵鸟创投媒体”和澳大利亚联邦政府的“澳大利亚创客基地”

XNode的入驻客户,创业企业“鸵鸟创投媒体”和澳大利亚联邦政府的“澳大利亚创客基地”

田中年一和周炜联合创办的“匠新,Takumi Innovators”跨境创业加速器,目的是建立中日创业生态圈,目前重点关注物联网硬件、娱乐文化、生活时尚、B2B等领域。XNode的业务模式,是同时向大企业和初创企业提供创新孵化服务;其中向大企业提供的创新服务非常具有独创性,是一块值得耕耘的细分市场。匠新服务的大企业有村田制作所、Recruit等。比如,村田制作所是一家专业的电子公司,生产的传感器、电容器等在相关电子领域规模数一数二,而目前其销售额的60%都来自于中国,特别是智能手机市场。然而中国市场发展迅速变化快,为了适应变化,村田需要和当地的创业公司合作,一起做开放式研发;但是日本大企业往往会在这里碰到瓶颈,因为在他们的业务生态圈里很难接触到中国的创业公司。而在这种环境下,匠新和XNode众创平台正好扮演一个渠道角色。匠新组织了数家中国创业企业为村田的物联网开发计划提供方案,帮助他们在短时间内摸准适合中国市场的研发方向。

匠新为村田制作所、Recruit提供与中国创业公司企业的业务对接
匠新为村田制作所、Recruit提供与中国创业的业务对接

匠新为村田制作所、Recruit提供与中国创业公司的业务对接

中日跨境创新交流也是匠新积极推进的业务。2016年,田中年一参与筹备的“中国技术开放日2016”活动,组织了国内10多家创新型企业的技术负责人前往日本,考察大学和创客空间,进行科技和文化交流。同时,匠新也多次组织日本创业企业来上海、深圳等地交流。交流中,东京大学研发的一款叫做“e-skin”的智能服装引起中国风投兴趣,这种衣服可以洗涤,面料带有传感器和电路,能采集体温、心率、呼吸等数据,还能捕获人的运动数据,目前正准备进入中国市场。

匠新在XNode办公空间定期举办的中国双创之夜,促进在沪日本企业、大学生之间对于中国创新领域的信息交流
匠新在XNode办公空间定期举办的中国双创之夜,促进在沪日本企业、大学生之间对于中国创新领域的信息交流

匠新在XNode办公空间定期举办的中国双创之夜,促进在沪日本企业、大学生之间对于中国创新领域的信息交流

匠新令人印象深刻的还有对于初创企业的发掘。比如,在中国年轻人中人气火爆的日本网红山下智博就是匠新的客户,他的网络视频“绅士大概1分钟”等总点击率接近2亿次。2017年,山下智博在中国出版了自己的书,并再次获得中国风投1亿日元的融资,这和匠新背后的支持不无关系。

日本初创企业来中国创业,几乎都会与匠新联系合作。2016年,匠新和日本、台湾的知名孵化机构签订了合作备忘录,台湾方面有鸿海集团总裁郭台铭的儿子郭守正负责的平台,日本有来自福冈、东京、大阪的代表性孵化机构,此举再次提升了匠新作为创新国际化平台的高度。

这些成果,当然和田中年一发挥的作用分不开,在匠新这个中日创业加速器平台上,他是独一无二的灵魂人物。当笔者执着地问起为什么要做中日间的创新服务时,他说,希望通过这个平台影响更多的日本年轻人,使他们看到中国和日本不一样的活力,而主要还是日本的技术创新实力仍然很强,而中国可以提供更广阔的空间,日中合作能带来双赢。

这番话既体现了一种情怀,也反映了一种企业家精神。管理大师德鲁克曾指出:所谓企业家精神,就是战略前瞻性、市场敏感性和团队领导力,因为创新有两个共性:不确定性和不连续性,只有具有企业家精神的人,才能发现新的增长动力,并敢于承担创新带来的风险。在中日创新这个领域,匠新・XNode是第一家专业平台。田中从一流企业的高薪族转型在上海创业并从事创新孵化服务,正是本能地感受到了中日之间创新合作的巨大潜力。

中国广阔的市场空间和经济增长形成的向心力,使世界的创新中心向上海、北京、深圳这些中国城市漂移,越是开放的国际化环境,对海外创客就越有吸引力。田中在比较上海、深圳和北京等城市的创业环境时,以一个外国人的角度指出,北京和深圳也许更适合中国国内的创业企业,但是上海适合外国人来创业,这其中有上海作为中国金融中心的优势;同时,上海从政府到一般市民的契约精神、国际化意识、便利开放的生活环境、外国人的聚集和丰富的文化多样性都是外国创客喜欢的。

然而在制度便利性上,仍有不少不尽人意之处。比如,人才落地方面,外国人办理工作签证时,必须提供中国雇主的邀请证明,这对于想来沪创业的外国人来说很不现实。再比如,中国的知识产权保护仍然有待于提高,针对打算进入中国拓展的日本企业,田中有几条忠告,其中一条就是“以经受得起‘山寨’为前提,打造中国业务模式”。这个诚恳的忠告使不少日本的高新技术企业望而却步。另外,在生活方面,例如快速渗透到日常生活中的电商,目前仍然缺少服务于外国人的意识,在上海这样的国际化都市难免会产生违和感。

在全球化背景下,创新的国际化模式在不断扩展,这对于中国意味着获得更多弯道超车的机会。如何接纳更多的海外人才来创业,也在检验着政府机构的创新意识,因为企业家精神的创新原则不仅适用于企业,也适用于个人和政府机构。

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XNode和匠新创业加速器平台的国内主要活动基地以及国外的业务合作网络

(备注:照片由笔者拍摄,其他图片资料由田中年一先生提供)

文/王淅

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