日本发现BRCA乳腺癌抑制基因的新功能!

生命科学 2018年08月31日
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日本名古屋大学最近发现,人体内一种抑制乳腺癌的基因在模型动物线虫身上具有促进断裂神经再生的功能,而且还明确了该基因生成的蛋白质促进神经再生的分子机理。

现代医学已经明确,部分乳腺癌和卵巢癌与遗传因素密切相关。其中,BRCA基因更是被视为遗传性乳腺癌-卵巢癌综合征(HBOC)的致病基因,研究发现,BRCA基因如果发生突变,罹患癌症的风险将大幅升高。美国女星安吉丽娜·朱莉为了预防BRCA基因发生突变,做了乳房切除手术,曾一度引起话题。不过,关于BRCA基因的功能还存在很多未知的部分。

日本发现BRCA乳腺癌抑制基因的新功能

另一方面,神经细胞通过神经细胞延伸出来的长纤维(神经轴突)传递电信号,如果神经纤维因外伤等断裂,就无法再发挥神经功能。神经具备使断裂的轴突再生能力,但能否实际再生及再生程度如何还要看具体情况,根据损伤的状态和部位,无法再生的情况也很多。因此,了解如何诱导神经再生机理在学术方面和医学方面都非常重要。关于其神经再生的控制机理一直还有很多不清楚的部分。

此次名古屋大学的研究生清水达太与教授久本直毅等人组成的研发小组,利用1~2毫米长线虫(学名:秀丽隐杆线虫)模型研究发现,线虫的BRCA基因是促进神经轴突再生不可或缺的基因。此外,还在分子水平明确了再生机理,BRCA基因生成的蛋白质(BRCA蛋白)通过与其他蛋白质形成复合体来促进神经轴突再生。这些发现有望助力神经再生医疗及新的乳腺癌治疗方法的开发。

日本发现BRCA乳腺癌抑制基因的新功能

相关论文已于2018年8月15日发表在美国科学杂志《细胞报告》的在线版上。

文 客观日本编辑部

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