日本在白鼠体内发现可抑制癌症转移的免疫细胞

生命科学 2018年08月03日
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东京女子医科大学的丸义朗教授,在通过白鼠进行的实验当中,发现了可以阻止癌细胞转移的免疫细胞。该细胞为NK细胞(Natural Killer Cell,即自然杀伤细胞)的一种,通过减少附着于血管外壁的某种物质,可以有效防止癌细胞从血液中扩散至其他组织。该细胞虽然从白鼠体内观测而得知,但丸义朗教授相信在人体中也存在相同作用的细胞,通过确定其存在即可掌握抑制癌症转移的关键机理,准备在5年之内展开相关临床试验。

NK细胞是白血球中T淋巴球的一种,主要工作是攻击被病毒感染的细胞、肿瘤细胞、甚至寄生虫等。NK细胞之所以被称之为自然杀伤细胞,与获得性免疫启动时才获得活性的一般T细胞不同,NK细胞对靶细胞的反应迅速(即杀伤性作用出现少),并且不依赖抗体而是独自搜索目标。因为其反应快而且拥有破坏癌细胞的作用,在癌症研究方面一直受到相当的期待,也曾经出现过从癌症患者体内抽取NK细胞加以培养增生后再植回患者体内的免疫疗法,但是效果并不理想。

在白鼠体内发现可抑制癌症转移的免疫细胞

与以往利用NK细胞治疗癌症的免疫疗法不同,丸义朗教授将注意力放在了附着于癌症患者以及癌症白鼠肺血管外壁的蛋白质fibrinogen(纤维蛋白原)上。丸义朗教授发现,拥有B220、CD11C、NK1·1三种分子特征的NK细胞可以从血液中渗透至血管外,并且溶解附着于血管外壁的纤维蛋白原上;并且更令人振奋的是,失去了血管外壁的纤维蛋白原之后,从血管中渗透至肺组织的癌细胞急剧减少。

可见若没有了纤维蛋白原的帮助,癌细胞穿越血管壁时会变得困难许多,这一现象在动物实验中也获得了证实:对分别移植了乳癌、肺癌、黑素瘤的白鼠植入NK细胞,2天后向肺组织转移的癌细胞数减少了一半。癌症细胞在向肺组织等健康组织转移时,具有事先在转移目标的组织中创造容易让自己增殖的环境的特性,因此此次研究表明纤维蛋白原极有可能是癌细胞制造该环境时的关键物质。

日本人每3个人就有1人死于癌症,并且大多数死因都是因为癌症转移,因此若能够拥有有效抑制癌症转移的手段,相信可以大幅度增加癌症患者的生存率以及生活质量。丸义朗教授表示,今后的研究方向是首先在人体中也找到同样功能的细胞(即可溶解血管壁纤维蛋白原的NK细胞);其次再从患者自身或者他人体内取得该细胞后进行增殖;最后再将增殖后的细胞植入至癌症患者体内,以有效阻止癌症的转移。

供稿 江宇
编辑修改 客观日本编辑部

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