日本研发出照射超声波缓解老年痴呆的新型疗法

生命科学 2018年06月28日
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日本东北大学附属医院下川宏明教授,以及日本东北大学加龄医学研究所荒井哲明教授,展开了针对阿尔茨海默型老年痴呆症新型治疗法的临床试验。研究团队发现通过对患者头部照射低功率超声波,可以有效地抑制阿尔茨海默病的重要病因物质β-淀粉样蛋白(以下简称Aβ蛋白)的沉积,从而达到缓解老年痴呆进程的作用。

日本研发出照射超声波缓解老年痴呆的新型疗法

图1 以阿尔茨海默病为对象的头盖骨超声波治疗装置的开发原理

老年痴呆中阿尔茨海默病占据很大比重,是一种发病进程缓慢,随时间不断恶化的持续性神经功能障碍性疾病。其确切成因尚不明确,至今为止的研究推测与遗传,头部外伤,高血压,精神疾病等因素相关。其疾病进程与脑部Aβ蛋白沉积密切相关,各个大学与研究机构也在积极展开针对缓解Aβ蛋白沉积的研究,但至今为止尚未研究出有效的治疗方法。

该研究团队首先在研究阶段,将注意力放在了eNOS上。eNOS是在血管内壁合成一氧化氮的酶,同时一氧化氮具有改善脑血管流动,以及抑制Aβ蛋白在脑神经细胞沉积的作用,因此通过增加eNOS即可有效缓解Aβ蛋白沉积;其次在动物实验阶段,团队对白鼠头部照射超声波,有效增加了eNOS从而降低了与Aβ蛋白相关的合成酶以及基因的表达,成功抑制了白鼠脑部Aβ蛋白的沉积。并且在认知功能的实验中,经过超声波治疗的白鼠表现良好;在接下来的临床试验上,团队率先对50~89岁的5位阿尔茨海默病患者进行安全性试验,之后再将实验对象扩展至40位,进行为期约1年半的有效性实验。具体实验方法为对从患者太阳穴部位照射超声波20分钟,间隔为5分钟,每天照射次数为3次。周期为每三个月进行一周治疗,一周内隔天照射,累计3天。18个月后进行实验评价。

日本研发出照射超声波缓解老年痴呆的新型疗法

图2 对患有两种认知症的白鼠进行LIPUS脑部照射的有效性

该治疗法具有低侵袭,安全性高的特点。超声波治疗在癌症治疗方面也被应用到,但在治疗阿尔茨海默病上可以使用更低的功率。因此在减轻患者负担,减少副作用上十分具有临床意义。其次,脑部具有药物随血液传递难以到达的特点,至今为止过药物治疗阿尔茨海默病的研究也因此困难重重。然而超声波治疗不以血液为媒介,不存在药物治疗上的种种问题,在有效性上也具有重大意义。下川教授非常乐观的表示:“这个治疗法只要有装置和电力就可以进行,可以有效减少医疗支出”。临床试验正以2023年治疗法投入实用为目标正在进行之中。

撰文 江宇
编辑修改 JST客观日本编辑部

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