“一滴血检癌”的光与影

生命科学 2018年04月12日

长寿大国日本是如何实现长寿的,这始终是吸引海外关注的一个话题。尤其是在经济全球化、科学技术的竞争日趋激烈化的今天,随着物质生活越来越发达,人们对生命质量,也就是医疗、健康越来越重视。许多海外富裕阶层赴日检查身体的报道,不时见诸报端,甚至已经形成一个利润不菲的产业。

长寿有很多因素。周到、慎密的医疗检查当然是一个重要的环节。日本在体检方面有着严格的法规,普通百姓每年的常规体检基本都在医疗保险覆盖的范围,很方便,也不会有多少经济负担。尽管如此,血液检查、胃部造影、以及其他各项检查也会给受检者带来身体的负担。如何把握检查项目和检查深度与广度的平衡,是医疗检查界的一个课题。如果能在不增加检查项目的前提下,做更多的检查,或者用身体负担较轻的项目取代身体负担较大的项目,则是受检者的福音。

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事实上,在这方面日本已经取得了很大的进展。2017年8月20日,国立癌症研究中心的研究团队发表了一项研究成果,即用一滴血检查13种癌症。这项研究最初是由9所大学与6家企业在2014年联合启动的,仅仅通过血液检查即可发现大腸癌、胃癌、肺癌、乳癌、前立腺癌、食道癌、肝臓癌、胆道癌、膵臓癌、卵巣癌、膀胱癌、肉肿、神経膠肿等13种癌症。

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照片/國井享奈

迄今为止,用血液检查癌症,俗称“肿瘤标记法”,主要是检查血液里有没有癌细胞死亡时遗留的蛋白质。癌变不发展到一定程度,比较难于发现。在检查精度上需要改进。国立癌症研究中心的“一滴血检癌”,是寻找癌肿在血液里分泌的“微核糖核酸”即“微RNA”。该研究团队通过对4万3千人的冷冻保存血液的分析,发现上述13种癌肿分别持有2-10种特殊的微RNA。通过对分泌量的分析,确诊的精度在95%左右。在分析过程中,如果引进人工智能,则确诊的精度可以进一步提高。

目前,该团队正在从患者身上提取新鲜血液进行临床研究,目标是确立乳癌的检查法,尚未有以一般人为对象的研究计划。

不过,如果在互联网上检索“血液癌检”的话,可以发现已经有几家诊所在做类似的检查。如果,这种方法即用一滴血检查癌症能够在临床应用,发现早期癌变并及时治疗的话,确实是受检者的福音。

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然而,医疗检查尤其是较新颖的方法未必都是灿烂的,也有光辉不及的阴影。因为,目前的所有癌症检查,包括图像造影检查、血液检查等等,只提供了诊断所需的必要条件,并非充分条件。当化验书上出现阳性符号时,只说明了罹患该病的可能性,并不能就此作出100%的断定。除非进行生物切片,并不能确诊。那么,当受检者拿到一个阳性的化验书时,无形的压力会随之而至。所以,世界各国对血液癌检都比较慎重。目前,日本政府批准的唯一一个肿瘤标记法检查,是前列腺癌标记,即PSA(前列腺特异抗原prostate-specific antigen)。一定年龄以上的男性,都可以在常规体检时,免费做这一项检查,并不要额外抽血。法规并没有把这一检查列为必须项目,而是可选项,把选择的权利留给受检者。

癌症治疗尽管有了长足的进步,但是,因为癌症很复杂,其机理和疗法并未完全确立,每一个患者都是一种独特的症状,并不存在一种放之四海而皆准的治疗法。拿一个工业上的术语作比喻的话,癌症疗法只能定制,不能批量生产。有些癌症早发现早治疗就无大碍,有些癌症并不见得如此。譬如前列腺癌,高龄者罹患率很高,70岁以上的男性不带病者寥寥无几。但并非所有带病者都需要特别的治疗。

因此,貌似可以为患者带来福音的“一滴血检癌”的技术,在走向临床应用前,还需要经过一系列有关伦理、心理、以及波及社会的各种因素的审查。

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同时,海外的科学家也加快了血液癌检的研究。2018年1月18日,美国琼斯・霍普金斯大学的研究团队在《科学》杂志上发表了对8种癌症的临床检查法,通过对16个基因的突然变异以及放出的8种蛋白质的检测,发现癌变。该团队考虑将该项研究成果用于每年的定期体检。

癌症在某种意义上说是一种老龄症。随着生活水准的提高,高龄化成为一个普遍的趋势时,与癌共存将考验着每个人,每个家庭,每个社区的智慧。

供稿 戴维
编辑修改 客观日本编辑部

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