北海道大学取得可期待开发干眼症治疗药物的研究成果

生命科学 2018年02月26日

查明原因为泪液中的脂质减少

日本北海道大学的研究团队通过使用小鼠进行的实验查明了,由于隐形眼镜使用者的增加,加上手机、电脑的普及,引起患者不断增加的干眼症是由于泪液中的一部分脂质减少所致。减少的脂质的特点是构成分子的长度比存在于其他组织的脂质长。研究团队表示,如果能找到在泪液中补给这种长脂质的方法,就能对干眼症进行有效的治疗和预防。

据说使人感到眼睛干燥,严重时还会导致疼痛或视力低下的干眼症的8成的原因是由于构成泪液的三层结构中的最外侧的直接接触空气的脂质层出现异常。目前,以位于脂质层内侧的水层及粘液素层(蛋白质的一种)为对象的眼药水已经开发出来了,但尚没有对脂质层异常见效的药物。最大的原因是:脂质不溶于水,无法通过眼药水给泪液补充适量的脂质。

生物体内存在着各种各样的脂质。身体表面的脂质具有阻止病原菌等有害物质侵入体内和防止体内水分蒸发的作用。泪液中的脂质也具有这样的重要作用。脂质的主要构成物质是像长锁链一样的分子,但构成泪液中的脂质的分子排成一列的碳原子的数量有20~34个,其特点是比存在于其他组织中的脂质长。

北海道大学研究生院药学研究院教授木原章雄等人的研究团队为了调查泪液中脂质层的状态与干眼症的关联,通过基因转换,培养了除皮肤表皮以外没有ELOVL1酵素的小鼠。ELOVL1具有延长脂质的主要构成物质锁状分子的长度的作用。木原等人此前培养了全身没有ELOVL1的小鼠,并确认了小鼠培养出后马上就死掉。

研究结果显示,只有皮肤表皮中有ELOVL1、泪液中没有ELOVL1的小鼠,出生后不久就开始频繁地眨眼,表现出干眼症症状,大部分小鼠过了5个月就表现出角膜浑浊的症状。脂质层内有25个以上碳原子的长的脂质减少,而长度短的脂质增加了。也就是首次确认了,如果泪液中有长的脂质就能够预防干眼症。木原等人认为,角膜浑浊是由于长期因干眼症受到损伤的角膜来不及修复所引起的。

出现角膜浑浊症状的小鼠的眼睛(右侧3图)与正常小鼠的眼睛(左1)

出现角膜浑浊症状的小鼠的眼睛(右侧3图)与正常小鼠的眼睛(左1)
(图片由北海道大学・日本医疗研究开发机构提供)

木原教授表示,可以期待本次研究成果将会带来增加构成泪液最外层的脂质的产生和分泌、以及含有泪液脂质的眼药水等治疗・预防干眼症的新的药剂的开发。

文/ 客观日本编辑部

相关链接
北海道大学 日本医疗研究开发机构 新闻发布稿《泪液中的长脂质对预防干眼症起到重要作用》[PDF]

相关阅读