森林医学系列6:森林浴对高血压的预防效果

生命科学 2017年09月29日

以前在这个森林医学系列里,笔者提及“森林浴可降低血压,对高血压等疾病起到预防作用”。本期就详细聊一聊森林浴对高血压的预防效果。

在日本,日本厚生劳动省最新统计的高血压病患者数为1010.8万人,占各种疾病之首。死于心血管疾病的病人占全死亡的16.5%(第2位),死于脑血管疾病的病人占全死亡的8.7%(第4位),两者合计占全死亡的25.2%。无论是心血管疾病,还是脑血管疾病,其发病的共通危险因子均为高血压。在日本国民医疗费支出上,包括高血压在内的心血管疾病独占鳌头。因此,预防高血压,无论是在增进国民健康水平,还是在削减国民医疗费方面,其重要性一目了然。可以预想,森林浴对高血压患者的预防效果在上述两个方面都会作出巨大贡献,意义深远。

在此背景下日本医科大学李卿博士的研究团队早在2010年就进行了森林浴对高血压的预防效果这一研究(1)。16名血压偏高的男性受试者参加了此项研究,他们的年龄为36-77岁之间(平均±标准偏差:57.4±11.6岁)。他们的个人信息通过自己填写问卷的形式进行收集,问卷的内容包括是否抽烟,喝酒,吃早餐,睡觉时间,工作时间,锻炼身体情况,营养情况和心理压力等。在对受试者充分解释研究程序后,得到了其充分理解并获得了书面签名同意。这些受试者除了血压偏高外没有患任何其它疾病,也没有服用任何会影响研究结果的药品。日本医科大学伦理委员会批准了此项研究。这些研究对象于2010年9月分别去东京郊区的森林公园(作为研究组)和东京市区(作为对照组)作了1日游。在这两个地方,他们在两个星期天的上午和下午分别步行了2个小时,共走了大约6公里。这些研究对象在这两次研究中消耗了同样的能量。使用自动血压计分别在出发前的早晨8:00,中午13:00,下午16:00测量了血压,测量血压前均在一个安静的房间里休息10分钟。

那么,森林浴对血压到底有多大的影响呢?此研究结果如图1所示,在森林公园上午散步后(13:00)的收缩压和舒张压明显低于城区,大约下降7-8mmHg。此外,在森林公园下午散步后(16:00)的舒张压也明显低于城区。然而,在散步前(08:00)的收缩压及舒张压在城区和森林之间差异均不显著。这表明,在森林公园中散步确实能降低血压,而在城区中散步却没有此效果。其他的相关报道又如何呢?Park博士等(2)发现男子大学生在森林环境中散步20分钟后,和城区散步相比,收缩压和舒张压均显著降低。Mao博士等(3)也发现森林浴可以降低老年受试者的血压,对高血压有治疗效果。以上研究结果一致说明森林浴确实能降低血压。

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图1. 森林浴显著降低收缩期(A)及舒张期(B)血圧。以上数据为平均值+/-标准误差(n=16)。*:p<0.05,**:p<0.01,根据配对t检验,森林和城市散步之间具有显著差异(1)。

为什么森林浴能降低血压?其降压机制如何呢?众所周知,体内交感神经系统兴奋,肾上腺素和去甲肾上腺素浓度上升,肾素-血管紧张素系统亢进以及高度的精神压力都能引起血压上升。Park博士等的研究表明,与城区中行走相比,在森林中观赏观景和行走均能显著降低交感神经活动并增加副交感神经活动(2)。李卿博士的研究团队发现男女受试者在森林中散步后体内肾上腺素和去甲肾上腺素水平比步行前显著降低。森林浴还可以显著地增加活力, 改善紧张与不安,忧郁与情绪低落,敌意与生气,混乱,疲劳等不良情绪从而达到减压,放松身心的作用(1,4,5)。Mao博士等(3)则发现森林浴通过调节肾素-血管紧张素系统的活性而产生降低血压效应。

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图2. 森林浴降低血圧的机制

综上所述,如图2所示,森林浴通过以下机制降低血压,发挥对高血压的预防效果。

1. 森林浴可降低体内肾上腺素和去甲肾上腺素水平。
2. 森林浴可降低交感神经活动并增加副交感神经活动。
3. 森林浴可降低肾素-血管紧张素系统的活性。
4. 森林浴可降低精神压力,放松身心。

最后,希望大家有机会亲自体验一下森林浴的降压效果,轻松愉快地从森林中获得健康。谢谢关注,期待下期见。


主要参考文献

1. Li Qing et al. Acute effects of walking in forest environments on cardiovascular and metabolic parameters. Eur. J. Appl. Physiol. 2011; 111: 2845-2853.

2. Park BJ et al. The physiological effects of Shinrin-yoku (taking in the forest atmosphere or forest bathing): evidence from field experiments in 24 forests across Japan. Environ. Health Prev. Med. 2010; 15: 18-26.

3. Mao GX et al. Therapeutic effect of forest bathing on human hypertension in the elderly. J Cardiol. 2012;60(6):495-502.

4. Li Qing et al. Visiting a forest, but not a city, increases human natural killer activity and expression of anti-cancer proteins. Int. J. Immunopathol. Pharmacol. 2008; 21: 117-128.

5. Li Qing et al. A forest bathing trip increases human natural killer activity and expression of anti-cancer proteins in female subjects. J. Biol. Regul. Homeost. Agents. 2008; 22, 45-55.

文・图/王志玉

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