森林医学系列3:森林浴可增加抗癌免疫机能,起到预防癌症发生的作用

生命科学 2017年03月27日

以前在这个森林医学系列里,笔者提及 “森林浴可增加抗癌免疫机能,起到预防癌症发生的作用”。

众所周知,免疫系统在预防感染方面起着重要作用,同样它在抗癌方面也发挥着极为重要的作用。
  森林浴是通过提高人体免疫机能而起到预防癌症发生效果的。在日本的李卿研究团队已经通过一系列的人体试验证明了这一效果[1-3]

那么是什么样的机制使森林浴增加了人体的抗癌免疫力呢?程度又如何呢?

这里笔者想通俗易懂地作一简介,以助读者理解。

首先让我们一起来认识一下人类的免疫抗癌系统。免疫抗癌机制主要是通过NK细胞(Natural Killer细胞,即自然杀伤细胞)来实现的。在我们的血液里有三种细胞:白细胞,红细胞和血小板。白细胞包括颗粒细胞,淋巴细胞和巨噬细胞。淋巴细胞又包括NK细胞, T细胞和B细胞(这3种细胞都是免疫细胞)。也就是说,NK细胞是免疫细胞的一种,也叫自然杀手,正如其名,是人体内与生俱来的自然杀伤癌细胞的工具。它通过释放穿孔素(Perforin),颗粒溶解酶A(Granzyme A,GrA),颗粒溶解酶B(Granzyme B,GrB)和颗粒溶解素(Granulysin,GRN) 这4种抗癌蛋白(以下称为“抗癌蛋白4兄弟”) 来诱发癌细胞自杀,从而达到抑制癌的产生,生长与转移的目的。NK细胞通过释放“抗癌蛋白4兄弟”来联手杀伤癌细胞的机制如图1所示。

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事实上,癌细胞每天都在我们的体内产生。在免疫功能正常的情况下,NK细胞监视癌细胞的动向,只要癌细胞一出现,NK细胞就会将其吞食消化清除。也就是说,NK细胞起到维持健康不患癌症的作用。这就是我们常说的免疫防癌机制。NK细胞活性高的人群癌症发病率低,相反,NK细胞活性低的人群癌症发病率高。另外,有研究已证明,癌症病人的NK细胞活性与数量及“抗癌蛋白4兄弟”低于健康人。

从2004年起,李卿的团队就开始对森林浴进行了长期探索的研究,系统地证明了森林浴的癌症预防效果[1-3]

受试者为健康的成年男女,他们参与了3天2晚的森林浴旅游人体试验,之后又被追踪观察30天,并对NK细胞活性,NK细胞数量及NK细胞中的抗癌蛋白等免疫指标进行了监测。另外,作为对照,以成年健康男性为对象在城市进行了同样的人体试验。下图2是受试者在森林散步时的一个场景。

2 受试者在森林中散步

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研究表明, 3天2晚的森林浴旅游,不仅可以增加成年人的NK细胞活性,NK细胞数量及NK细胞中的抗癌蛋白,而且这种效果还可持续至1个月。
  下图3-1,3-2显示了部分森林浴的试验结果,是对12名健康成年男性进行了3天2晚的森林浴旅游的统计数据。与森林浴前相比,森林浴第1天和第2天的NK细胞活性及其数量均有意地高于森林浴前,并且持续2天的森林浴比1天的森林浴有增加趋势。森林浴开始第7天(即森林浴结束后第5天)及森林浴开始第30天(即森林浴结束后第28天),NK细胞活性及其数量仍然有意地高于森林浴前(参见图3-1)。森林浴旅游对抗癌4种蛋白也显示了与NK细胞同样的增加与持续效果(参见图3-2)
  用同样的时间,以同样的方式在城市进行旅游,就得不到这样的效果。

因此可以推测,一个月只要进行一次森林浴旅游,就可预防癌症的发生,从而降低患癌的几率。

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最后,希望大家利用森林资源,轻松愉快地维持增进健康。谢谢关注,期待下期见。

主要参考文献
1.Li Q (李卿)et al. Forest bathing enhances human natural killer activity and expression of anti-cancer proteins. Int J Immunopathol Pharmacol. 2007;20:3-8.
2.Li Q (李卿)et al. Visiting a forest, but not a city, increases human natural killer activity and expression of anti-cancer proteins. Int J Immunopathol Pharmacol. 2008;21,117-128.
3.Li Q(李卿) et al. A forest bathing trip increases human natural killer activity and expression of anti-cancer proteins in female subjects. J Biol Regul Homeost Agents. 2008;22:45-55.

文・图/王志玉

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