日本理化学研究所查明:中枢神经前驱细胞可抑制脑内神经炎症

生命科学 2017年03月17日

日本理化学研究所生命科学技术基盘研究中心片冈洋祐组长(大阪市立大学客座教授)等人的研究小组最近通过动物实验发现,中枢神经前驱细胞(NG2-glia)可以抑制脑内的神经炎症,并保护大脑海马体这个部位。由于脑内的神经炎症已被查明与阿兹海默型痴呆症等中枢神经疾病的发病和发展有密切的关系,因此该项研究被期待或能带来以NG2-glia为标的的中枢神经疾病的预防及新的治疗法的开发。

人们虽然知道,在以大脑为首的中枢神经组织中,以负责免疫功能的小神经胶质细胞(Microglia)为中心为了保护身体不受病毒感染会引起炎症反应。但是一直不知道控制这一炎症反应,保护神经细胞不受炎症伤害的细胞的存在。

研究小组作为从炎症保护神经细胞的候补细胞着眼于中枢神经前驱细胞。虽然人们很了解该细胞广泛分布于整个中枢神经系统、起到担负形成髓鞘的细胞等前驱细胞的作用,但是对于该细胞本身的功能却一直不太了解。另一方面,因为已经知道该细胞的功能会随着老化而降低,因此研究小组假设由于老化导致的中枢神经前驱细胞的功能低下会引发神经炎症,并已与中枢神经疾病的发病和发展有密切关系,然后对这个假设尝试了验证。

实验中,从转基因白鼠的脑内去除中枢神经前驱细胞,对其影响做了调查。结果发现,由于小神经胶质细胞活化引发过剩的神经炎症,使得海马体明显萎缩。因为通过详细剖析了解到,随着去除中枢神经前驱细胞,海马组织会失去肝细胞生长因子(HGF),因此在给去除了中枢神经前驱细胞的海马组织补充HGF之后,发现炎症反应减缓,海马体中的神经细胞的伤害得到了减轻。

其他研究小组也已经有了关于HGF对中枢神经疾病治疗效果的研究报告。研究小组称:“也可以认为通过提高原本存在于脑内的HGF生产细胞的功能,或许就可能预防、减轻中枢神经疾病的发病和发展。” (完)

使用肝细胞生长因子后的脑神经细胞的状态(右图),同去除了中枢神经前驱细胞后神经细胞受到了损害(中图)的状态相比,可以看出损害得到了抑制。左图为对照实验组。

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(转自理化学研究所新闻稿)

文/客观日本编辑部

新闻稿URL(日语)
http://www.riken.jp/pr/press/2017/20170214_2/

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