北海道企业民营火箭研发进入收官阶段

海洋 · 宇宙 2017年05月10日

位于北海道大树町的日本风险企业“星际科技(Interstellar Technologies)”迎来了小型火箭开发的收官阶段

【共同社5月8日电】位于北海道大树町的日本风险企业“星际科技(Interstellar Technologies)”迎来了小型火箭开发的收官阶段。若发射成功,将成为日本民间独立研发到达太空的首次创举。该企业力争通过大量使用现成品及自制零部件来削减成本,最终实现商业化。

该企业由实业家堀江贵文等于2013年创立,位于大树町的工厂由一幢原为超市的建筑改造而成。14名员工的平均年龄为30岁,致力于通信、零部件加工等各自擅长领域。

企业正在开发的是全长约9.9米、重约1吨的观测火箭。计划穿过高度为100公里的大气层与太空分界线,并在太空中停留约4分钟。预计可搭载最多20公斤的设备,并能用于微重力环境实验等研究。

去年,企业成功研发出进入太空所必需的推力1吨助推器。一旦定于近期实施的120秒燃烧试验取得成功,将朝着1号机发射迈进一大步。

在观测火箭之后,企业下一个目标为开发将人造卫星投入轨道的火箭。社长稻川贵大(30岁)对此介绍称:“随着人造卫星不断小型化,对于火箭,比起高性能更要求便利性。理想是实现‘宇宙的摩托快递’。”

宇宙航空研究开发机构(JAXA)及三菱重工业公司所运用的日本主力火箭H2A虽然能搭载大型气象卫星,但每次发射需花费几十亿至上百亿日元(约合人民币6.1亿元)。星际科技简化火箭结构使其更适合量产,并将搭载的人造卫星限定为重量小于100公斤的超小型,计划将发射费用控制在数亿日元。

风险企业开始挑战火箭开发领域,是随着技术革新使得计算机、传感器等所有电子设备不断实现小型化与轻量化,同时超小型卫星数量也呈现猛增。据分析由于有望在通信、农业、气象等众多领域一展身手,能以低成本频繁发射的火箭需求预计将增加。

星际科技目前通过个人及企业投资推进开发,但稻川表示“为早日实现商业化,还需要政府的支持。希望得到JAXA的技术扶持,增进官民合作。”(完)

文・图/共同社

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