中美热投服务机器人初创企业,2017~18年超17亿美元

机器人 2018年11月26日
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中国、美国等国家针对非制造业用机器人(服务机器人)初创企业(VB)的投资接连不断。日本《电子元件产业新闻》的调查显示,2017年~2018年8月期间,投资额超过100万美元的项目达到了50件(40家企业),总投资额约为17.5亿美元。一些企业在筹资强化业务体制的同时,还开始在日本市场开展业务,预计今后势头会进一步增强。

海外对机器人初创企业的关注度正在提高

海外对机器人初创企业的关注度正在提高
(图为极智嘉科技公司的搬运机器人)

获得投资的服务机器人VB的国别比例如下,美国企业占整体的70%,存在感非常高。2011年美国政府发布了“国家机器人倡议”,对配备AI(人工智能)等新技术的机器人的关注度尤其高。因此,以硅谷等为中心,服务机器人VB如雨后春笋般涌现,投资项目也不断增加。

中国针对服务机器人VB的投资也在增加,特点是每家企业获得的融资额都非常高,比如获得8.2亿美元超大型融资的优必选科技公司等。另外,中国大型IT企业作为投资者参与服务机器人领域的情况也在增加,优必选的投资者就有腾讯等知名企业。

按照投资分布的具体领域来看,对仓库内使用的搬运机器人和配送机器人等物流机器人企业的投资比较引人瞩目。随着网购市场的扩大,全球都在新建和扩大物流设施,但物流设施大多建在能确保宽阔用地的城市郊外地区,再加上人工费上涨等,人手一年比一年短缺。配送员不足正成为全球性问题。因此,利用机器人实现省人化和自动化的需求出现增加,而且这种增加的势头今后很可能会进一步加速。

融资的用途包括强化开发体制和扩充人员,也有很多企业用来为开展全球业务做准备,不少企业还考虑进军因少子老龄化而出现人手不足的日本市场。其中,海外服务机器人VB与日本商社的合作正在增加。

例如,开展物流设施用搬运机器人业务的中国极智嘉科技公司(Geek+,北京市)1月份与日本协荣产业公司(东京都涩谷区)宣布合作。协荣产业负责极智嘉的机器人在日本市场的销售、系统构筑和保养维护业务等。另外,经营物品自动搬运机器人业务的美国Savioke公司(加利福尼亚州)2017年4月与日本Macnica公司(横滨市港北区)签订了在日本国内的代理协议。9月13日开业的“涩谷Stream Excel Hotel东急”所导入的机器人就是Macnica代理的。

日本向服务机器人VB投资的项目也在增加,投资额为数亿~10亿日元规模的项目占一多半,“在开发和业务速度等方面海外VB远远领先于日本”(服务机器人企业)。另外,海外企业也在尝试接近日本企业,据日本服务机器人VB透露:“中国的地方政府官员对我们说过可以提供整个城市进行验证”。

据日本调查公司富士经济预测,到2025年,服务机器人的全球市场规模将扩大至2017年的4.4倍,达到5.7479万亿日元,如果继续保持这种势头,在市场扩大的过程中,国外自不必说,即使在日本国内,海外服务机器人VB的存在感也会越来越强,但由此而来的技术外流风险同时也在升高。

文:浮岛哲志,《电子元件产业新闻》
翻译编辑 JST 客观日本编辑部

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