当“爱跑”遇到了“小圆”——CEATEC 2018侧记

机器人 2018年10月30日

有句话叫“眼睛是心灵的窗户”。那么,展览会就是一个社会的窗口。透过展览会,尤其是大型展览会,可以一窥该城市,或者当地社会的风情。

CEATEC Japan 是每年一度在东京近郊一个叫幕张的地方举行的大型先进技术展览, 取其英文全名(Combined Exhibition of Advanced Technologies)词头的大写字母为号。这是亚洲最大规模的信息与电子技术的展览会。这个展会的历史可追溯到1958年的“电视与收音机部件展”,是当时日本电子工业的一个橱窗。从2000年起改名为CEATEC Japan,展品从电子行业扩展到包括人工智能(AI)、大数据、云计算的信息技术。同时,包括欧美的外国出展商也越来越多起来了。但总的来说是以日本企业为主,依然是观察日本社会的一个主要窗口。

今年的CEATEC在刚刚过去的10月16-19日落下了帷幕。笔者在众多琳琅满目的展位上,观察到些许与往年的不同。站在一般消费者的角度看的话,会发现很多貌似奇葩一样的展览。譬如:

・ 富士通将军的“可穿戴空调”

・ 大金工业(DAIKIN)的可以“体感空气价值的空调”

・ 村田制作所为实现可弯曲智能手机而开发的传感器

・ PFU的自动取掉订书针的扫描器

・ Panasonic从气味与姿势检测人体紧张程度的传感器

・ Lion公司开发的“口臭预防APP”

还有很多具有日本特色的机器人。比如,PFN的全自动整理内务机器人,日立的Minimaru和索尼的aibo。笔者给它们起了中文名字“小圆”和“爱跑”。

跟以往需要使用专用器材(譬如专用眼镜)才能体会到的AR/VR(扩张现实 / 虚拟现实)技术不同,上述展览不用任何辅助器材即可得到用户体验。说明日本企业越来越接地气,人工智能(AI)、传感器、以及机器人相结合的技术越来越接近实用化。这些展览普遍反映了日本的一个特征,即其面向的用户基本都是中年以上的高龄者。

日本是全世界率先进入老龄化的国家,据日本内阁府的统计,2017年10月,65岁以上的高龄者占总人口的比率为27.7%,到2036年这个比率将达到33.3%,到2065年将达到38.4%。即每2.5个人里就有一个是超过65岁的高龄者。我们可以想象一下,当你走在街道上,到处都是白发苍苍的老人时,那是一幅怎样的图景?

尽管日本社会很注重未病对策与身体锻炼,但是,随着老龄化的进程,家庭会发生变化,空巢与单身老人会增多,企业的劳动力会减少,社会的构造也会改变,前景很严峻。未雨绸缪,日本的企业显然把应对这个貌似凄凉的光景当作自己的责任,也从中寻找巨大的商机。由索尼与日立合作展出的机器人解决方案,印证了笔者的这一看法。

电机巨人日立是代表日本的综合电机企业,跟其它日本的电机厂家一样,日立已经基本不生产家电,但是作为产品多元化战略的一部分,日立还在生产扫地机器人。其中一款产品就是 “小圆”。这是一款体积为250×250×92mm,重2.3公斤,容积为0.25立升的小型扫地机。在产品质量竞争激烈的市场上,这样的辅助家务机器人没有稳操胜券的法宝,很快就沦为谁都可以模仿的大众产品了。在日本流行的同类型扫地机的前10名里,日立只排名第6位,甚至落后一些名不见经传的小厂家。更不用说跟价格低廉的海外厂家竞争了。

日立还在生产扫地机器人

现代社会已经不是一个单纯靠产品性能与价格取胜的时代了,而是看你的产品能解决什么问题,提供何种解决方案。所以,日立不会甘于单纯的拼价格的竞争,会去寻找产生附加价值的解决方案。果然,当日立与索尼合作时,他的展位登时让我眼前一亮。因为“小圆”找到了“爱跑”,或者说是“爱跑”遇到了“小圆”。

索尼的机器狗

早在1999年索尼就开发了一款宠物机器狗。全长约30公分,可以四足行走,模仿小狗的拙态,在与“养主”的交流过程中成长。2017年以后,索尼给“爱跑”安装了人工智能,使其可以识别20多张人脸,动作更像真正的生物小狗,与“养主”的交流更有趣、逼真。

“爱跑”遇到“小圆”以后,提供了这样的场景。

索尼的机器狗和日立的扫地机器人

“小圆”不再是需要人来操作的冰冷的扫地机,主人可以对围着自己跑前跑后的“爱跑”说,“去让小圆把厨房的地板扫干净,一会有客人要来”。于是,“爱跑”一溜小跑去给“小圆”传达了这个指令,然后又一颠一颠点地跑回主人旁边撒欢。

这个场景已经不是一个简单地减轻家务劳动的应用。设想一下,一位手脚不便的孤身老人,有这样一个可爱的小狗陪伴,既可以帮助做家务,又可以一起玩,它很乖、很听话,不用喂养,也不会生病,却可以给凄冷的空巢带来一份温馨。

未来的世界会怎样?当机器或者人工智能走进我们的日常生活,代替了很多本来是人来做的事,劳动不再是负担时,我们的心灵是否也能得到相应的解放与慰藉?

供稿 戴维 文中部分图片来源于网络
编辑修改 客观日本编辑部

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