客观日本

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你!

2019年05月22日 农林牧渔

猫和狗,可能是和人类走的最近的两类动物了。但不同于狗狗会摇尾乞怜、一呼即应,猫对主人爱答不理,猫设高冷(图1)。上智大学综合人间科学部比较认知科学副教授齐藤慈子最新研究成果表明,尽管你家猫咪可能从来都对你的呼叫无动于衷,但猫咪其实能听懂别人在叫它的名字,它只是真的不想理你[1]。该研究报告已经在线发表于2019年4月4日的《Scientific Reports》上[文献1]。

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你

图1 笔者邻居家的猫

除了家养宠物猫,研究人员还把猫咖啡店中的猫咪也纳入研究对象。猫咖啡店或者猫茶店,是在店内自由放养猫咪和顾客互动的治愈系餐饮店形式。1998年,世界首家猫咖啡店“猫花园”在台北开业;2004年,日本第一家猫咖啡店“猫的时间”在大阪营业,后风靡全球(图2)。2012年日本《动物爱护法》修正以后,宠物店贩卖展示最晚到晚八点;考虑到猫咖啡店本身是对动物保护意识唤醒的特殊性,允许营业到晚上十点;猫咪也有每周全天休息日,定期体检等安排。

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你

图2 猫咖啡店 (猫的时间)

研究人员以家庭及猫咖啡店内共112只猫咪为研究对象进行了行为观察比较。研究人员用猫咪的惯用名字,以及与其名字字数相同、平仄相近的4组其他词组来呼喊猫咪。当用毫不相关的无意义的词组喊叫时,猫咪表现出一贯的高冷;当最后念到真正的名字时,猫咪也会通过转耳朵、动尾巴,或者喵喵叫来表示它听见了,即使喊它名字的不是熟悉的主人的声音。但猫咖啡店里的猫咪不能很好的区分到底是自己还是其他同伴的名字(图3)。

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你

图3 浅草猫咖啡店--猫三昧(摄/戸加里真司)

该研究采用“驯化去驯化法”,该方法是用于调查尚不会说话的婴儿以及动物等能否区分不同刺激的方法之一。一般首先对个体研究对象重复实施同一个或同一类的刺激,使得研究对象对于该刺激的反应逐渐减弱(驯化);然后施予新的目的刺激使其恢复反应(去驯化),如果新的刺激实施后没有恢复反应,则说明不能区分新的刺激。

从利比亚猫(非洲野猫)被人类驯化开始,猫的饲养史已经大约一万多年。猫和狗并列为人类两大家养宠物。然而对狗的行为研究较多,也知道狗能非常清楚地理解人类语言,但此前关于猫对人类的语言研究较少。齐藤教授认为,人类为了利用狗做一些工作所以刻意进行了人为选择和繁殖,而猫虽然一直家养,但人类极少进行过积极的介入性选择行为(图4)。所以猫咪只会在希望有人逗它玩儿的时候才主动与人交流。

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你

图4 歌川国芳画作 弘化四~嘉永五年(1847~52)

齐藤教授非常喜欢猫,所以在研究生院做完关于灵长类动物的认知行为研究后,转而选择了这容易被人误解的猫作为研究对象(图5)。“猫既非常可爱,又非常自我。当它渴望抚慰时就温柔地来到你身边,当它想离开时却又绝情地一言不发、转身走掉”,齐藤教授评价道。

猫能听得懂自己的名字,它只是不想理你

图5 东大校园的猫 《淡青》

猫不仅知道怎么捉老鼠,而且很清楚地知道听到猫粮罐打开的声音后意味着什么。现在人类又知道猫咪还有一项技能。齐藤教授表示,猫咪可能是将被呼叫名字与食物和抚摸等奖励行为联系在一起。事实证明,猫咪对你的呼唤反应冷淡并不代表它们智力低下。想不想和你友好交流,与你无关,关键要看猫咪的心情。

供稿 宋傑 东京大学博士
编辑修改 JST客观日本编辑部

参考文献:
1.Atsuko Saito(齋藤慈子・上智大)、Kazutaka Shinozuka(篠塚一貴・理化学研究所)、Yuki Ito(伊東夕貴・東大)、Toshikazu Hasegawa(長谷川寿一・東大), Domestic cats (Felis catus) discriminate their names from other words. Scientific Reports. (2019) 9:5394.

相关链接:
1.上智大学新闻稿

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