客观日本

日本的磁悬浮列车项目

2014年12月11日 化学材料

在日本,投入了全新技术的超高速铁路项目预定在2015年动工。这个名为Magnetically Levitated Train(MAGLEV)的项目是由民间铁道运输企业JR东海株式会社施工,计划以每小时500公里的世界最快时速、仅用67分钟、接通东京至大阪区间(438公里)。投资总额9兆零300亿日元,是当今世界最大的项目工程。

日本从1872年至今,在全国范围建设了国有铁路。借1964年东京奥运会的机会,在东京至大阪区间开通了世界第一条时速超过200公里的国际标准(轨距1,435毫米)高速铁路,也就是现在的东海道新干线,时至50年后的今天,每天的平均客流量仍然有45万人次。该铁路自开业以来一直保持着无人身伤亡事故的记录,深受乘客的信任。新干线网络至今依然还在全国范围内延伸,预定在2016年贯通北海道(函馆)至九州的铁路线。1987年,日本国营铁路因经营欠佳被改组为6家民营企业,其中得到东京至大阪区间经营权的是JR东海。

以东京、名古屋、大阪3大都市为中心形成的都市圏(东海道人口稠密地带)内,住着大约全国人口一半的6,000万人,都市间的移动也非常频繁,故此,来到东京车站的外国人被平均5分钟就行驶一班电车的场景所震撼。这足以说明JR东海在相当程度上满足了乘客要求的铁路价值(即:安全、可靠、方便、定时、快速、舒适、低廉及节能性)。

2007年,JR东海突然表明:要在没有政府援助的情况下独自启动MAGLEV项目的建设,这一消息使许多相关部门大为震惊。虽说JR东海凭借着黄金铁路线的东海道新干线,确保每年都能得到丰厚的利润,但是投入巨额资金和长达30年的工期,去挑战这个项目的举动实在太过大胆,导致一部分人对它的可行性持有疑问也不无道理。但更多的是“时速500公里太棒了!真想坐一次试试”、“这是今后铁路建设上划时代的、世界最先进的技术”、“在东京至大阪区间将会出现一个广域经济圈”、“是能够向全球出口的技术”等来自政治家及沿线县知事的拥护意见。

在上世纪60年代,对当时发表的MAGLEV技术持关注态度的国家有美国、德国、日本,后来美国在70年代初、德国在2008年放弃了开发研究,只剩下日本的JR东海一直积极地进行着实用化的技术开发,其结果,日本政府于2014年10月批准了JR东海提交的开工计划。

该计划的主要目的在于:用MAGLEV直接连接3大都市,将东京至大阪区间所需的移动时间从现在的145分钟缩短为67分钟。为此,计划里要在占全线路程86%的地下以及海拔3,000米级别的山岳下方贯通隧道,建设几乎是直线的铁路线。MAGLEV是依靠能让机车从地面浮起10厘米的强大磁浮力推动列车,既没有钢铁车轮、轨道、驾驶员,也享受不到车窗外的景色。另外,由于维持强大的磁浮力需要大量的电力,故此,对于如何防御生产电力时派生出的电磁波给人体带来的辐射危害,政府都有严格的要求。还有,因2011年3月东日本大震灾引发的福岛核电站事故,重启核电站工作在日本社会出现了困难,所以将来是否能稳定地供应电力也让人忧虑。但是,JR东海对于克服上述的众多难题、建设划时代的铁路一事,显示出高度的信心。

公共基础设施建设项目的成功,一般依靠以下几个条件:(1)有多数的国民需要它提供服务,建成后能得到充分利用;(2)有确实可行的收支平衡和回收投资的办法,保证事业的可持续性;(3)不造成环境破坏,产生良性的外部効应。总而言之,只要能给国民、企业家、社会带来良性的结果,就证明项目建设是成功的。

正在行驶的MAGLEV实验车辆“MLX-01-901A”(山梨县)

正在行驶的MAGLEV实验车辆“MLX-01-901A”(山梨县)

文/桥山礼治郎(千叶商科大学研究生院客座教授、阿拉巴马大学名誉教授)

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