客观日本

ES細胞:从人体胚胎干细胞培育出立体的视网膜组织

2012年09月04日 化学材料

世界首次!从人体胚胎干细胞培育出立体的视网膜组织――神户理研

理化学研究所发生及再生科学综合研究中心(神户市)的研究小组总管笹井芳树等人和住友化学的研究小组报告,他们利用能够生成身体各种细胞和组织的人体ES细胞(胚胎干细胞)成功地培养出拥有立体结构的视网膜组织,这在世界上尚属首次,其成果已经发表在美国的科学杂志《细胞干细胞》上。 

视网膜特有的层结构(绿色:视细胞、红色:中间神经细胞)

视杯 图片提供:RIKEN Center for Developmental Biology

笹井芳树等人于2011年4月曾经成功地用小鼠的ES细胞生成了视网膜组织。 

如今,该技术有了进一步的发展。研究小组将约9000个人体ES细胞飘浮在试管内的培养液中进行培养。第26天,正中部分凹陷呈现杯状,形成了能发育成视网膜的“视杯”,其外侧一层分化成色素上皮细胞,内侧一层则分化成视网膜神经细胞。将视网膜神经细胞分离出来进一步加以培养,在126天之后,将光转化为电信号的视细胞等6种细胞呈层状排列,形成了与人类胎儿的视网膜尺寸相同(直径约5mm)的视网膜组织。 

而且,还确立了在冷冻保存视网膜组织的技术和更快更高效地育成视细胞的技术。 

视网膜属于再生能力较低的组织,一旦受到损伤便难以自然治愈。例如有可能导致失明的“视网膜色素变性症”,据统计日本国内现有数万名患者,此次突破性的研究将有助于研发治疗这些病症的新疗法。 

笹井芳树表示:“今后将继续进行人体多功能干细胞的研究,探索在试管内究竟能够培养出何等复杂的组织和器官。下下一代的再生医疗要力争实现的是组织移植而非细胞移植,我期待着此次的研究能够为这一目标的实现做出贡献”。 

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