闪存之父舛冈富士雄博士获本田奖:我们的工作成果要让教科书改写

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目前在汽车、家电、个人电脑和智能手机等各种产品中广泛使用的“闪存”,其开发者、日本东北大学的名誉教授舛冈富士雄获得了本届本田奖。2018年11月19日,本田财团在东京都内为其举行了颁奖仪式。由于身体原因,舛冈本人没有发表演讲,不过曾经接受其指导的研究人员通过演讲和贺词,详细介绍了舛冈始终前瞻未来几十年的研发态度。

舛冈富士雄夫妇

舛冈富士雄夫妇(中间,左为本田财团理事长石田宽人,右为本田财团顾问本田努)

“闪存”是舛冈博士1984年开发的半导体非易失性存储器。当时,存储数据的半导体存储器都采用能读取和写入数据的DRAM存储器。DRAM具有制造成本低的优点,目前仍被用作计算机的主存。不过,正如其被称为半导体易失性存储器一样,切断电源后存储的数据就会消失,而能持续存储数据的硬盘和CD光盘等磁性载体及光学式数据存储产品则存在读取和写入数据耗时较长、产品难以小型化等制约。

作为切断电源后存储数据也不会消失的半导体非易失性存储器,先于“闪存”面世的是美国半导体厂商英特尔开发的“EEPROM”。不过,该产品也存在技术制约,比如无法轻松擦除数据、难以提高集成度等,这个缺点使得它不适合用于大容量数据存储用途。当时,在东芝推进研发的舛冈博士选择的方法是,对半导体存储器中大量存在的小区域,即单元的数据集中进行擦除。这个想法非常新颖,颠覆了当时逐一擦除单元数据的惯用做法。由此,大幅削减了半导体存储器使用的晶体管数量,成功提高了集成度。在舛冈博士开发出来后的第二年,即1985年,闪存实现了产品化。

东北大学名誉教授舛冈富士雄发表答谢辞

东北大学名誉教授舛冈富士雄发表答谢辞

在本田财团提供的资料中,舛冈博士这样描述发现闪存的思路和对社会的影响。

“在1980年代,磁盘和磁带的市场规模远远高于DRAM等半导体集成电路的市场规模,我当时想如果能用半导体存储器取代这些产品,那么便能为半导体产业开拓更大的未来”

“由于存储器价格低、重量轻、耗电量小、可靠性高而且容易使用,不仅数码相机,就连手机上也实现了普及。目前,U盘已经彻底取代软盘,并且正在逐渐取代磁性硬盘。此外,闪存还被应用于飞机的语音记录器、汽车的发动机控制、机器人、计算机以及家电设备等几乎所有的电子产品”

本田财团为舛冈博士颁发本田奖的理由包括:开发除了“闪存”并在该领域推动了技术进步、为人才培养做出了巨大贡献。在东芝工作的13年里接受过舛冈博士的指导,现为本田研究所日本首席科学家作井康司在代表舛冈博士发表的演讲中,介绍了舛冈常说的话:“研究必须创新”、“我们的工作成果要让教科书改写”等。作井还讲述了一个小插曲,舛冈博士不允许他的研究成果只在学会上发表,还“逼迫”他马上向一流学术杂志投稿的趣事。

舛冈博士在颁奖仪式开始时播放的影像中强调,产品必须便宜。作井表示,他从舛冈博士那里学到的知识之一就是,除了获得专利和在一流学术杂志上发表外,只有研究能够变成真正的产品,才能证明研究具有新意。

本田财团是利用本田技研工业的创始人本田宗一郎及其弟弟本田弁二郎的捐款,于1977年12月成立的。该奖项从生态技术的观点出发,每年从日本国内外筛选为社会带来了新的知识,能促进新一代技术发展的个人或团体,为其颁发本田奖(奖金为1,000万日元)。

东北大学名誉教授舛冈富士雄接受纪念奖章

东北大学名誉教授舛冈富士雄接受纪念奖章(左为本田财团顾问本田努)

文 小岩井忠道 JST客观日本

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