索尼与软银吹响了改革出行的集结号----戴维

ICT 2018年03月13日

索尼(SONY)与软银(SoftBank)的英文名字都是以S起头。二者是代表日本的创新企业。前者在战后的废墟里层出不穷地开发出各种家用电器,给世人展现了一个崭新的日本。上世纪80年代的随身听(Walkman)录音机、CD机、电视机是深受消费者钟爱的电子产品;90年代的摄像机、数码相机、PlayStation游戏机畅销全球;00年代索尼早于苹果公司提供音乐下载服务。可以说索尼就是日本的名片。后者领互联网之先,投资了诸如雅虎、阿里巴巴等许多初创企业,打造了一个庞大的互联网帝国。软银最初在街头免费分发互联网上网调制解调器,从而打破电讯市场的垄断,一举把日本领入互联网先进国家,其自身一跃成为日本电讯3巨头之一。软银的传说,在日本尽人皆知。

但是,进入2010年代以后,日本在ICT领域的创新却没有起色。在每一个技术领域,日本企业依然有许多独创的技术,却很少有让整个社会产生变革的创新。索尼的预付卡等专利与产品本来早于其他国家和地区,但是并没有让日本进入自动支付的时代。今天,来日本旅游的中国游客在赞叹日本的整洁、漂亮之外,都惊讶日本依然使用现金支付,打一辆出租车依然靠招手或排队。于是,有人说,日本已经“落后了”。

日本的“落后”,并非是科技的原因,应该有诸如社会制度、文化习惯等等的制约。一个发达而井井有条的国家,很少有急于改变现状的需求。譬如出租车,对笔者来说就是一件奢侈的事。不是出差带行李多或者去偏僻的乡下,就很少打的。像东京、大阪、名古屋这样的大都市,非常便捷的公共交通,完全可以满足日常的出行。假如引进“滴滴出行”这样的服务,势必给现有出租车行业带来巨大的冲击,显然会引起强烈的反对。

正是考虑到在成熟的市场里引进新的竞争机制的不易,改革家们往往选择不会引起剧痛的改良点切入手术刀。

索尼在2月20日宣布,联合Greencab、国际自动车、寿交通、大和自动车交通、Checker-cab无限协同组合、日之丸交通出租会社六家公司与索尼支付服务一起,在2018年春天设立一家新的公司,利用索尼公司的人工智能(AI)技术拓展派车服务。

这六家出租车公司在东京都内拥有一万辆以上的出租车,配置索尼的人工智能技术以后,对预测搭车需求,以及跨越公司的派车服务都会有很大的改善。而支付服务则由索尼支付服务公司承担。新公司将开发有关派车服务的平台与应用、出租车数据的利用、以及以出租车利用为场景的生活支援服务平台。这一计划如果成功的话,将来可以把这个模式拓展到全日本的出租车行业。

无独有偶,2月9日软银宣布与中国的滴滴出行(DiDi)联手进军日本的共享交通。由于受制度的制约,软银与DiDi的合作并不针对个人驾驶员,而是面向出租车行业。软银的如意算盘是,如果能把DiDi基于深度学习模型的人工智能需要预测与智能派车系统跟软银在日本国内的事业与经验相结合,则可以将已有的高品质的出租车服务更加合理化,使需求和服务有机地吻合。软银与DiDi将在慎重地调查日本的市场环境和相关法规的基础之上,配合出租车行业与监管部门,以及其他利益相关者,构筑一套面向所有出租车服务的中立的平台。

双S的同时发力,会给日本的出租车行业带来怎样的变化呢?这是一件很振奋人心的事。

在共享交通方面,不得不提美国的Uber。在中国大陆以外,这是最举足轻重的业界巨人。美东时间2月21日Uber新增加了所谓“Express POOL”的服务,一改以往车找人的服务方式,在旧金山、华盛顿等单向行驶较多的地区,为节省乘载双方的时间,节约费用,引进了人找车的模式。

在共享交通,尤其是共享出行方面,日本落后于美中一大步,索尼与软银的探索,能否取得成功,能否给既有机制里灌入活力,引进竞争机制,利用后发优势,造福社会,还有待观察。

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文・图/戴维

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