世界上首个可佩戴式自动语音翻译器被研发

ICT 2017年09月29日

近几年,随着到日本旅游的外国人数量的增加,到医院看病的外籍患者也在增加,跨越语言障碍进行沟通的多语种语音翻译系统成为一个重要的课题。 

据富士通株式会社的相关报道,富士通研究所在世界上首创了适应于诊断、护理、医疗及双手被占用等场合下使用的高精度、实用性强的可佩戴式多语种语音翻译终端。

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图1 开发的可佩戴多语种语音翻译终端外观

2016年,富士通研究所运用语音和说话者的位置识别技术,开发了不用触摸语音设备,就可自动实现语言转换的可佩戴免提终端。同年,东京大学医学部附属医院(以下简称:东大病院)和国立研究开发法人情报通信研究机构(以下简称:NICT),在医疗领域使用固定式平板电脑进行了多国语言语音翻译的实践验证。结果表示,不仅可以用于医疗场所的挂号、检查等场合,还可以将其用在病房护理等的会话交流中。预计通过使用佩戴式语音翻译终端,可以消除医护人员同患者的语言交流障碍,有望减轻医护人员的负担。

2016年研发的平板电脑免提语音翻译技术,使用了可识别说话者的方向外部定向型麦克风。为了实现可佩戴免提的语音翻译终端目标,小型麦克风指向性是必须的。但是,在医疗领域存在来自空调设备、检查设备等各种噪声,当医疗人员与患者有一定距离时,噪音会使语言翻译的准确性、精度下降。

为改善这些弱点,拓宽多语种语音翻译的领域,通过钻研声音传播通道、开发说话者识别技术,通过使用小型全方向麦克风,提高了抗噪性和话音检测的准确性。

这款在医疗领域可佩戴免提语音翻译终端的技术特点如下:

1. 利用声道形状,通过声音衍射,实现了全方向型麦克风的小型化

图2,来自医护人员方向的声音折射一次,其他的声音折射两次。 利用声音折射衰减的特性,增强了医护人员声音的方向性。

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图2 可佩戴多语种语音翻译终端使用示意图和声音方向性关系图

2. 提高了语音翻译检出的准确性

在患者方向(横向)采用了高灵敏度的麦克风元件,提高了患者声音的记录水准,并通过使用噪声抑制技术,降低了空调设备、检查设备等固有噪声。

3.提高了在医疗领域的便利性,结构和外形设计的实用性

依据智能手机开发方面积累的小型化和轻量化技术,使这款可佩戴免提语音翻译终端实现了最优化和小型化。

使用这项技术,当医疗人员和患者在大型医院检查室(相当于60dB噪声)的环境下,80厘米的自然距离处面对面对话,实现了95%的语音检出精度。

结合NICT面向医疗场所开发的日语、英语、中文的高精度语音翻译系统的可佩戴式免提语音翻译终端,将于2017年11月在包括东大病院在内的全国医疗机构进行临床试验,根据试验结果,将增加更多语种和使用场所。

富士通研究所计划将这一语音翻译系统技术应用于旅游观光和柜台服务等领域,并在2018年达到实际应用。

文/客观日本编辑部

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