日本香堂:向外国人推广“香文化” --日本“独此一家”系列

精英中小企业(日本) 2017年03月29日

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香,是6世纪随着佛教一起传到日本来的。16世纪,出现了调香的专门职业并实现了独具特色的发展。日本香堂是日本最大的制香企业,在继承传统的同时,也正致力于满足来自海外的需求以及提供与佛事祭奠相关的新服务。

“其貌不扬”之木散发的幽香

玻璃展柜里的一段约80厘米长的树干,呈现出一派庄严的气氛。外行人眼中,它无异于枯木,然而却是高级香品的原料。

日本香堂公司市场调查部吉野公祥部长介绍说:“这是瑞香科树木,日本没有原生的,主要采自东南亚。摆放在这里的,就是源自这种树木的贵重香木,被称为‘沉香’。”

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使用沉香或伽罗等高级原料制造的线香。据说,最近还有不少顾客购买香品用以缓解精神紧张和放松心情

这里是地处东京都中央区银座的日本香堂公司总部的展厅“银座香廊”,陈列展示着各种焚香道具、线香产品和香木等制香原料,平时不对公众开放。所谓“香木”,是指树木受到外伤后由于真菌感染而出现黑色树脂沉淀的部分,表面看去坚硬粗糙,其貌不扬,但从那里却散发出优雅的香气,令人油生神秘之感。

香木中还包括樟树、杉树、松树等带有香气的树木。但在日本,最具代表性的香木,是沉香和采自亚洲南部白檀科树木的白檀,其中沉香被认为品质最优。

普通的香,是把香木加工而成的粉末,与中药材等其他原料混合炼制,做成棒状、圆锥状或线圈状产品。日本香堂大量生产和销售的香产品,不但有用于佛事祭祀和祈愿的,还有很多是纯粹供人闻香娱情的。普通香品,1000日元左右就能买到几十支,高端产品的价格则要超过1万日元,种类繁多。使用含油量高,被视为最高等级的沉香“伽罗”的线香,一束就要20万日元。

吉野部长说:“伽罗一般认为只在越南周边的特定地区才能采到,在当地的香木市场也越来越少见了,是非常贵重的香木。”

使用香木制香的日本香文化,其起源可追溯至1400年前。一般认为,香是在6世纪日本飞鸟时代(592~710年),随佛教一起从中国大陆传到日本的。就像线香和烧香所代表的那样,自古以来,人们深信在宗教仪式中香气有净化心神的力量,香主要在统治阶层中流行。东大寺正仓院里,现在还收藏着名为“兰奢待”的伽罗香木,是日本国宝。在紫式部所著的《源氏物语》里,随处可见描写焚香的场景。

继承产权,扩展业务

平安时代(794~1185年或1192年),贵族中间盛行一种游戏,他们或是用蜂蜜调和香木粉,熬炼制成“炼香”,通过焚香一争香气的优劣高下,或是竞相猜测香木的种类和产地等。到了室町时代(1338~1573年),香与武士所信奉的禅宗融合,诞生了根据一定的礼法规矩焚香品香的“香道”。同一时期,香道还和村田珠光、千利休创立的茶道结下不解之缘。喜好品茶的战国豪杰织田信长、丰臣秀吉、德川家康,也都精通香道。

在织田信长为一统天下而不断扩大势力的天正(1573~1592年)前期,出现了调香的专门职业,取名自北宋诗人黄庭坚所作诗文《香之十徳》(※1),称作“香十”。第一代“香十”安田又右卫门,继承有源氏血统,是任职京都宫廷的香道道具师。后来高井家族继承了名号,世世代代致力于普及香道。特别是江户时代(1603~1868年)的高井家第八代传人高井十右卫门,推出了多种名香,被称作“中兴之祖”。

日本香堂,是日本国内最大的线香制造商。20世纪50年代后半期,日本香堂从高井家第17代传人那里继承了“香十”的秘笈和出入皇宫的通行证“鉴札”。它们现在都珍藏在公司里。日本香堂的创业期可追溯到第一代“香十”诞生的天正年间,之后继承了“香十”技艺制造的炼香产品,现在仍在继续生产和销售。

日本香堂,曾是总部设在大阪的老字号线香制造商“孔官堂”的东京分部,1942年发展成为独立的公司,由小仲正规出任首任社长。之后的1947年,日本香堂从苦于后继乏人的大阪府堺市知名制香企业“鬼头天熏堂”受让了商标“每日香”和名号,加上电视广告等的效果,“每日香”和日本香堂原创品牌“青云”双双成为该公司的招牌产品。20世纪90年代,日本香堂积极推进海外业务,收购了法国芳香产品制造商艾丝特邦(ESTEBAN)公司和美国熏香制造商杰尼克(GENIECO)公司。

2000年,小仲正规的孙子小仲正克出任日本香堂第四任社长。他继续统领日本香堂开发新产品,获取海外品牌的商标和销售权,还在越南建设了自己的工厂。

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小仲正克社长

“近年来,人们对柔和清淡的日本香评价越来越高。少子老龄化导致日本国内市场趋于萎缩,在这种情况下,今后必须更多地将目标对准包括访日外国游客在内的海外顾客。”

小仲正克社长作上述表示,并强调今后将继续开发象征幽玄的日本文化的香品。例如2016年2月发售的“大江户香”,就是东京的制香工匠“香司”以江户时代“风流机智”的文化为主题调和制作的。桐木日式花纹包装盒里,还附有英文的商品说明书。

回到起点,在起家创业的京都开设直销店

这十年来,线香行业整体销售额呈缓慢下降趋势。虽然日本香堂的销售额,从2000年度的大约130亿日元略增至2015年度的大约140亿日元,但毫无疑问人口萎缩是不利因素。如果不去积极吸引外国顾客,向他们推介香的好处,线香行业将面临严峻的局面。

事实上,前面提到的20万日元一束的伽罗原料最高品级线香,据说其主要顾客就是以中国为中心的访日外国游客,而非日本人。虽然还达不到“爆买”的程度,但有不少外国人看到了日本香文化中蕴含的高附加值。

2016年4月,日本香堂在京都市内开设直销店,冠名“香十”,专门销售熏香和香具。直销店的招牌标识由日英两种文字组成。社长小仲正克表示,他把这家直销店看作日本香堂“重归出发点的基础”。

“在京都这个最受海外游客欢迎的城市里,打出‘香十’的招牌有重大意义,非常期待它能吸引广大顾客光临。”

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在京都新开的直销店“香十 二宁坂”。日式风格的店内,陈列着各色各样的香品(图片提供:日本香堂)

此外,为了开拓线香消费的新需求,日本香堂一直积极推进基于提案的销售服务。比如,一年中遭遇丧事的日本家庭,当年11月到年末有寄发“服丧明信片”(※2)的习惯。作为收到此类明信片人的回礼,从2007年开始,该公司推出了寄发吊唁短信加线香的回礼服务,销售额平稳增长。2015年秋季又推出了代理扫墓服务,主要面向那些居住在大都市,想回遥远故乡扫墓却有心无力的人们,受到了社会关注。

小仲正克社长说,“我们要着眼的不仅仅是线香产品本身,还包括佛事及和香有关的整体业务。同时,我们还在考虑创造和传播新的日本文化。”

图片摄影:菊地正宪
标题图片:香具,用于按照一定规矩品香的“香席”(图片提供:日本香堂)

(※1)香之十德:感格鬼神、清净身心、能拂污秽、能觉睡眠、静中成友、尘里偷闲、多而不厌、寡而为足、久藏不朽、常用无碍。列举了使用薰香的十大益处——译注。

(※2)这种明信片,主要目的是为了向对方说明,由于今年或近期有亲人去世,无心庆祝新年,新年时将不能向对方寄送新年贺卡。同时也有提醒对方无需向其寄发新年贺卡的作用。


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