东瀛求学路——日本留学概况

留学生支援  2012年11月05日  
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据日本法务省统计,截至2011年,赴日留学的中国人已经超过朝鲜和韩国人成为在日本的第一大外国人族群,达到了67.49万人。在这60多万人中,12.74万人是留学生。他们年纪不大,便跨洋过海来到东瀛,在异国他乡体味着不一样的人生。本文旨在介绍日本留学的基本情况和现状,以供有赴日打算的同学参考。

日本的大学教育——有特色且开放

日本的高等教育体系较为封闭,因此申请日本的大学往往比许多欧美国家要困难。与中国不同的是,日本的很多大学并没有专门针对留学生而开设的英语课程。换句话说,绝大多数留学生都需要和日本学生一起听老师用日语授课,所以语言关就成了留学日本的第一道门槛。作为小语种,日语在中国的中学以及大学教育中并不普及,除去学习日语专业的人,绝大多数来日留学生都是通过日本的语言学校来系统学习日语的。顺利的话经过1年左右的时间,通过日语1级考试之后,就可以进入大学进行学习。

一般来说,日本的大学同中国一样都是4年本科、2年硕士、3年博士。其中博士的3年是最低年限,也就是说名义上3年可以读完,但很多人尤其是文科类博士取得学位要花4、5年甚至更长的时间。研究会(seminar)是日本大学中的一个独特的制度。每一个研究会都挂靠在一个老师名下,拥有一个大的研究方向和课题。本科生在升入3年级之后就会被要求选择一个研究会,在这个研究会下完成自己的研究任务和毕业论文。在硕士和博士阶段,学生同样隶属于一个特定的研究会,研究会的成员在导师的带领下通过每周的研究指导来交流观点,以便发现自己的不足来改进和完善研究课题。

这种导师中心制也影响到日本的硕博研究生录取。考取日本的大学院(即中国的研究生院)一般需要事先同导师取得联系:如果导师表示出接收意愿,才会通知学校发放录取通知书;如果导师认为学生水平还须提高,则会建议学生以“研究生”(相当于中国的预科)的身份入学旁听,但并不保有学籍,一旦导师判断学生学力足够,方可以转为正式的“院生”(研究生)。

不过,随着国际化程度加深,越来越多的日本大学开始提供以欧美院校AO(admission office)录取方式为基础的诸如“志愿导师制”或“导师分配制”等先录取后择师的入学制度,一些有条件的学校甚至提供不需要日语基础的全英语生录取名额,以方便更多优秀的外国留学生来日学习。

文/时嘉邑

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