客观日本

东大在读博士告诉你,日本大学的科研环境怎么样

2019年06月27日 留学生活

6月19日,QS (Quacquarelli Symonds)2020世界大学排名发布。日本共有41所大学获得排名。10所大学进入TOP200。东京大学位列第22位,较上一年度,名次提升一位。京都大学位列33名,排名提升二位。

尽管在本次排名中,代表日本高等教育最高水平的东大和京大,名次均有所提升,但日本大学整体进步却并不明显。在获得QS排名的41所大学中,有24所名次出现下滑。QS调查部长Sowter分析认为:近十年来,虽然日本大学在招收留学生方面取得了长足的进步,但用于研发的资金调拨能力却停滞不前……

日本是教育和科技高度发达的家,迄今为止,诺贝尔获奖人数已达到27人。尤其是进入本世纪近十年,几乎每年都有日本人获奖。特别是在自然科学领域,可谓成果斐然。但相关专家学者指出,这些获得诺奖的成绩都是15年前的研究成果。

日本大学在QS世界大学排名2020(TOP200)

排名

大学名

22

东京大学

33

京都大学

58

东京工业大学

71

大阪大学

82

东北大学

115

名古屋大学

132

北海道大学

132

九州大学

196

早稻田大学

200

庆应义塾大学

根据QS世界大学排名官网作成

日本大学科研经费投入不足问题由来已久。根据日本政府文部科学省的统计,自2014年开始,来自政府的科研费投入便一直停滞不前。日本的国立大学,运营资金主要来自国家财政预算。加之,日本的大学没有像美国私立大学那样的校友捐助传统,这让大学资金来源相对单一。

大学科研经费投入不足,带来一系列问题。比如大学年轻学者待遇偏低、职业发展不畅等问题、博士课程报考人数减少、论文引用数减少等等。为此,日本文科省曾两度修正2019年预算案,增加科研费的投入,对年轻学者及国际共同研究项目实施重点援助。

那么,日本大学的科研环境究竟如何?博士生待遇是否有所改善?带着这些问题,近日,我采访了东京大学(以下简称东大)博士在读的王宇晨同学。

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王宇晨担当东京大学暑期科研项目(UTRIP)辅导员(在活动晚宴上)

翻看王宇晨的个人简历,堪称“豪华”。本科就读于北京大学(以下简称北大)物理系。在校期间曾多次荣获北京市三好学生殊荣,并获得国家奖学金。2016年考入东京大学,硕博连读。

天然的禀赋,加之个人努力,让他读了中日两国最顶尖的大学。在欧美留学主流的背景下,按照一般人的思维,在北大本科毕业后选择出国深造欧美一定是首选。但王宇晨却偏偏选择了日本,选择了东京大学。“其实,当时也同时申请了美国的大学,也被多所美国藤校录取。但权衡后,还是选了日本的东京大学。”

那么,是什么让他做出这样的选择呢?日本,乃至东大有什么“魔力”吸引着他?

选择日本,选择东大的理由

按照王宇晨本人的说法,选择日本主要有两个原因。

首先是日本的科研体制。它不像美国大学那样,学生一般从导师那里拿钱。“在美国一般称呼自己的导师为‘boss’(老板),冥冥中有种被雇用、充当劳动力的感觉。而日本则不同,学生通常不是从导师那里拿钱,各种奖学金等一般来源于学校、政府还有企业财团等。这种体制让日本的导师是真正训练你发现问题、解决问题的能力”。在王宇晨看来,自己的这份感受绝非先验,间接得来的,而是通过切身感受得出的。“我在在北大读大三的暑期,曾参加过东大的暑期夏令营。而对于日本科研体制的感受正是源自那次在东大短短6周的体验。日本的导师是真正的传道、授业、解惑。他们是真正把我们当科学家来培养!”

其次是语言优势。王宇晨告诉我,他从初中便开始学日语。问他当初学日语的动机,他不好意思地说:也谈不上什么原因,多半是‘跟风’,因为当时班里许多人都在学日语。当然,后来他们大多数人没有坚持下来。而我坚持下来了。正是因为当年“跟风”学日语以及后来的坚持,让他在北大毕业时,在欧美还是日本之间做出了适合自己的选择。“东大有适合我的专业,选择日本的话,语言是我的优势!”

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参加美国地球物理学会(AGU)2018年年会,并通过墙报展示新西兰海啸研究成果(华盛顿)

日本在接收留学生方面的优势

在东大取得硕士学位后,王宇晨选择了在本校继续攻读博士学位。现如今在日本已三年有余,对日本也多了份了解。说到日本在接收留学生的优势,他分享了自己的四点看法。

一是,政策上“不排外”。“其实,坊间有些传言都是不真实的”。在他看来,日本在接纳外国留学生方面,无论在福利还是在保险方面与他们本国国民都是别无二致。

二是,对于没有奖学金的留学生,允许打工。“留学生打工肯定是大有裨益的。比如可以学会独立,体验职业体验带来的成就感和满足感,还有就是可以深入了解日本社会。当然,前提上最好会日语,也就是在能力范畴内。”

三是,签证方面,没有对就读“专业”严格的审查制度。比如有些西方国家对于外国留学生就读某些所谓“敏感专业”,签证时要做重点审查,但日本没有这方面的规定,对外国人一视同仁。

最后是良好的治安环境。“像现在美国各种治安问题,欧洲难民问题等,在一定程度上都给社会带来不安定的因素。但在日本通常没有这方面的担忧。半夜回家根本不用担心。还有我丢的手机、钱包最终也都找回来了。安全,应该是日本留学最大的一个优势。”

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赴智利学术交流,参观太平洋沿岸海啸防护林(塔尔卡瓦诺)

希望提高博士生待遇

从今年4月开始,王宇晨获得了日本学术振兴会(JSPS)※特别研究员DCI奖学金。虽然每月有20万日元(约合人民币1.2万元)的奖学金,但除去学费、生活费等基本支出外,几乎所剩无几。而按照相关规定,他是不能打工的。“日本给予博士生的待遇实在是太低了。”王宇晨说,此前他作为访问学者曾去南美智利做过为期两周的访问。“欧美各国自不必说,日本给博士生的待遇甚至不如智利。而智利是发展中国家,整体物价比日本低得多。”在王宇晨看来,日本要吸引优秀的外国高端研究人才,除了科研环境,还必须有好的待遇。“国家奖学金,除去学习生活援助的意义外,还有一层含义,那便是奖学金的象征性,也就是一个国家对高端优秀人才的重视程度。”

在日本已三年有余的王宇晨,就如何看待外国人“融入”问题,态度明了:多一颗包容之心,不强求“融入”,大家一起努力,和睦相处。“即使你在日本待的再久,毕竟不是日本人,有些‘意境’还是无法理解。比如中国人之间常说‘你懂的’,之后便戛然而止——传递一种不言而喻的默契。但作为外国人,肯定是不会理解的。”

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与来自世界各国的访问学者在赴静冈考察的火车上交谈

注解:
※ 日本学术振兴会(JSPS)特别研究员项目,旨在培养青年学术人才,主要面向在日本大学从事研究的博士生和博士后。该项目为入选者提供每月20万日元的奖学金,以及每年最大100万日元的研究经费。

供稿 陈小牧
图片:王宇晨提供
编辑修改 JST客观日本编辑部

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