日本的世界顶级研究基地新增两处

高等教育 2018年10月15日
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日本文部科学省10月9日宣布,以吸引全球优秀研究人才,实现”国际头脑循环中心”为目标的“世界顶级研究基地”又新增两处,并且分别由北海道大学教授前田理和京都大学教授斋藤通纪担任所长。

北海道大学教授前田理

北海道大学教授前田理
图片取自科学技术振兴机构官网

京都大学教授斋藤通纪

京都大学教授斋藤通纪
图片取自京都大学官网

日本启动世界顶级研究基地项目(WPI:World Premier International Research Center Initiative)是出于对日本的大学和公共研究机构的国际竞争力停滞不前的危机感。为了建立从全球各地吸引人才的开放式研究基地,2007年开始在日本的5所大学内分别成立了由国内外著名研究人员担任总负责人(所长)的WPI。各基地均为所长配置了7~10名世界顶级水平的首席研究员(PI:Principal Investigator),总数达到70~100人,在10年的存续期间每年最多可获得7亿日元的公共补贴(2010年之前入选的基地PI为10人以上,总数超过100人,每年的补贴额最大为14亿日元)。2018年度共投入了70.12亿日元的预算。

2017年度之前已经选中11处基地,其中七处目前正在活动中。各基地需满足30%以上的研究人员为外国人的条件,实际上,目前平均40%以上的研究人员都是外国人。在此前选中的11处基地中,九州大学内设置的碳中性能源国际研究所(2010年启动)的所长由美国伊利诺伊大学前教授Petros Sofronis担任。

此次新入选的基地——北海道大学的“化学反应创成研究基地”(所长:北海道大学教授前田理)设定的目标是确立“化学反应创成学”这个新学术领域,通过量子化学计算系统地自动探索未知的反应过程,并结合信息科学及利用实验科学进行验证,从而合理且高效地设计新的化学反应。该基地的运营方针是,期待通过计算科学、信息科学和实验科学的整合实现协同效应,并构筑向全球的研究人员和研究生传递“化学反应创成学”这一学术领域的“MANABIYA(学习室)系统”,实现高级人才的全球流动和跨领域共同研究,该方针得到了评审委员会的高度评价。

新入选的另一个基地是京都大学的“综合型人类生物学研究基地”(所长:京都大学教授斋藤通纪),计划利用融合多个领域(生命、数理、人文科学)的跨学科方法论,创建“综合型人类生物学”新研究领域,研究人类的构成原理以及因其破绽而引发疾病的机制。目标是以人类和人类以外的灵长类动物的生殖细胞研究成果等为基础,“确立人类细胞和组织的重建系统”,以及“在人类生物学研究中创造新的生命伦理和哲学”。该项目目标远大,欲探寻“人类在生物学中究竟是怎样的存在”,因而得到了评审委员会的高度评价。

此前入选的11处WPI基地(括号内为所长)如下。其中前四个项目已经结束

东北大学“材料科学高等研究所”(小谷元子)

物质材料研究机构“国际纳米结构研究基地(佐佐木高义)

京都大学“物质-细胞综合系统基地”(北川进)

阪大学“免疫学前沿研究中心(审良静男)

东京大学“科维理宇宙物理学与数学研究所”(村山齐)

九州大学“碳中性能源国际研究所”(Petros Sofronis)

筑波大学“国际综合睡眠医科学研究机构(柳泽正史)

东京工业大学“地球生命研究所”(广濑敬)

名古屋大学“变革型生命分子研究所”(伊丹健一郎)

东京大学“神经智能国际研究机构”(Hensch贵雄)

金泽大学“纳米生命科学研究所”(福间刚士)

小岩井忠道 JST客观日本编辑部

相关链接:
文部科学省新闻发布资料“关于2018年度世界顶级研究基地项目(WPI)的入选基地决定” [网址]
日本学术振兴会“WPI:The World Premier International Research Center Initiative)
英语网站: [网址] 日语网站: [网址]

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