第7届机器人大奖

高等教育 2017年02月01日

2016年10月19日一个收获金秋的日子,在东京国际展示中心(Tokyo Big Sight)举行了盛大的【第7届机器人大奖】(http://www.robotaward.jp/winning/index.html)的颁奖仪式。与此同时,所有获奖机器人项目在【日本机器人周2016】(http://biz.nikkan.co.jp/eve/s-robot/)做了共同展示。我们和歌山大学研究开发的“农业用动力辅助服”(Assist suit)被评选为优秀奖,所以我有幸参加其中,在此将我所见所闻分享给大家。

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【机器人大奖】是为了促进日机器人的技术发展,推广机器人的应用,对最优秀的机器人以及相关零部件,软件及其先进应用,研究开发,人才培养等方面做出卓越贡献的企业及单位进行表彰的制度。由经济产业省,日本机械工业联合会,总务省,文部科学省,厚生劳动省,农林水产省,国土交通省联合主办。共分商业与社会运营,机器人与系统,关键技术,研究开发,人才培养五大部门。进一步细分为制造,服务,福祉与医疗,基础设施/灾害对应/建设,农林水产业与食品产业五大领域。

各个部门的审查标准依次是“社会需求”,“先进性与独创性”,“用户视点”,“其他”。过去6届里一直设有经济产业大臣奖,今年的第7届在此基础上又新增设了总务大臣奖,文部科学大臣奖,厚生劳动大臣奖,农林水产大臣奖,国土交通大臣奖。由此可见日本政府的各个部门对机器人行业发展与利用的重视程度。

报名参加竞选的机器人项目也从去年第6届的86件一下子增加到今年的151件,机器人行业在日本兴旺发达的景象也由此可见一斑。近来各个大学研究所争恐后地抢着招聘机器人专业方面的高端人才,需大于求的局面经常发生。
  本届参选的151件机器人项目不单要通过主办方组建的评委会进行的数层书面评议,还要接受评审委员们的实地考察鉴定。评委会最终共选出15个项目最优秀机器人的给予表彰,获奖率为10%,竞争相当激烈。获奖单位大多为企业,还有顶顶大名的国立研究开发法人产业技术综合研究所。但最吸引我眼球的是获奖名单里有宇都宫大学,鸟取大学,和歌山大学三个地方国立大学的名字。居然占了全部获奖单位中的20%。联想到近年来日本获得诺贝尔奖的科学家里有不少并非出身于顶尖大学,或是曾经活跃于非顶尖大学,可见只要充足的阳光雨露加上精心栽培草根里也能长出参天大树。

获得第7届经济产业大臣奖这一最高奖的是株式会社MUJIN研制的名叫完全无训练的智能机器人(Pick Worker)。表彰仪式后,MUJIN的社长代表全体获奖人员所作的演讲给我留下深刻印象。从他的演讲内容里大家可以看到一个朝气蓬勃有理想有抱负不怕失败的日本年轻人。感受到他的公司从无到有从小到大,之所以能获得巨大的成功,包括公司内部的成员组成,产品开发,公司间的业务合作伙伴等都离不开与国际化接轨这个历史大潮流。我还观看了完全无训练智能机器人的现场表演,它是一个把计算机视觉,3维模型学习和3维物体识别,与机器手控制等良好地结合在一起,有实用价值的作品。因其所用技术和我的研究专业相近,所以我在它边上停留了很长时间,一边观查一边思考它是如何完成指定任务的,寻找进一步改良之处。对这个项目获得第一名是能够让大家心服口服的。

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我们和歌山大学的“农业用动力辅助服”申请参选的是研究开发部门。穿上“农业用动力辅助服”,农民就能轻轻松松地搬起20公斤至30公斤重的农产品,还能够帮助保护长时间进行深蹲式作业的人或者是在陡峭坡地移动的人的腰,防止或减缓他们的腰痛问题。从而达到延长农业劳动者的劳动年数,并让力气不太大的年轻人,老年人或者妇女也能参加进农业劳动行列。当然相关技术也能应用在有相似动作的众多其它行业。我们的展示台来了很多国内外来的参观者和多个新闻单位的节目采访者,有不少人现场试穿体验了这款辅助服,纷纷表示感受到了它的实际效果。甚至有一个人当场表示希望能给自己年迈的母亲定制一件。

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“农业用动力辅助服”是和歌山大学名誉教授八木荣一在系统工学部任教期间开始直到现在为止十多年来进行坚持不懈的努力所获得的研究成果。八木荣一名誉教授在研发过程中试制的各个版本的动力辅助服曾多次载入我们和歌山大学的宣传册“大学信息”。“农业用动力辅助服”里面蕴藏的多项研究成果已经申请了专利,成为我们和歌山大学宝贵的知识产权中的一部分,并由此创立了和歌山大学认定的第一号冒险企业(取名为动力辅助国际)。作为和歌山大学的一员,我衷心希望它茁壮成长。

文・照片/ 吴海元

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